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绿色生产方式,矿企的一种新营销优势?

更新时间:2018-7-17 20:41:44 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

矿产商正在研究新的绿色生产方式。

在与美国接壤的魁北克,一家研究机构将对一项技术进行微调,这家机构的所有人——美国铝业公司(Alcoa Inc., AA)和力拓股份有限公司(Rio Tinto Ltd., RIO)认为,这项技术将使铝冶炼厂首次实现零碳排放。瑞典正在进行的另一个项目则可能在钢铁冶炼中以氢气取代焦煤。

长期以来,矿产商一直将技术投资作为全球经济波动时期降低成本和保护利润的一种方式。但近期出现了一种新的变革力量:苹果公司(Apple Inc., AAPL)和奥迪公司(Audi AG)等客户认为,确保自己的产品更清洁更环保可以创造一种营销优势。

例如,雀巢公司(Nestle SA)的咖啡品牌Nespresso希望到2020年使所有咖啡胶囊的铝原料都采购于可持续管理的企业,包括对温室气体排放实施严格的限制。而奥迪一年前开始对供应商给予可持续性评级,并表示在确定货源的过程中,可持续评级与成本和质量同等重要。

当苹果与美国铝业进行接触时,后者已经在匹兹堡附近的试验场花了近10年时间测试一项在冶炼过程中释放氧气而非二氧化碳的技术。总部位于加州丘珀蒂诺的苹果看好这项技术的潜力,但对这项技术需要花多长时间才能真正实现商业化感到担心。

Elysis是力拓与美国铝业成立的合资公司。其首席执行长Vincent Christ表示,每台iMac中的铝原料用量超过半磅,因此苹果非常有兴趣支持能减少产品碳足迹的技术。

苹果运营与环境事务高级主管Sarah Chandler表示,该公司完全不认同一家公司要保住利润率就不能保护环境的观点。

对于力拓和美国铝业来说,此举不只是为了满足一个大客户的需求。电动汽车和住房供电电池等创新正在为钴等一直被忽视的大宗商品深化市场。因此,全球矿业公司希望巩固长期以来一直是主要利润来源的那些金属和矿产的需求。

生产商想要确保他们的金属不被更环保的品种取代,同时也希望免受碳税的影响。在美国,一群保守派资深政治领导人最近成立了一个政治行动委员会,加强对碳排放征税的呼吁。

Christ称,低碳或无碳金属或许能以高价出售,同时这项技术有可能降低成本,并使产量提高15%。Elysis的目标是在大约五年时间内开始销售这一技术。

总部位于瑞典吕勒奥的钢铁生产商SSAB AB、铁矿商Luossavaara-Kiirunavaara AB和发电公司Vattenfall AB正在联合建立一个用氢气代替焦煤的试点钢铁厂。SSAB表示,他们预计该工厂将于2020年开始测试这一名为Hybrit的技术,目标是到2035年生产零化石燃料钢铁。

全球范围内正在进行测试的其他技术包括中国一种可减少炼钢排放的系统,该系统还能将废物转化为可售型水泥原料。

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