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WeWork与软银展开融资谈判,估值最高或达400亿美元

更新时间:2018-6-14 20:40:07 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

知情人士称,软银集团股份有限公司(SoftBank Group Corp., 9984.TO)正与WeWork Cos.进行融资谈判,或向这家共享办公空间公司追加一大笔投资,后者估值有望升至350亿-400亿美元。

这意味着WeWork估值将较去年8月达到的200亿美元估值水平增加约一倍,当时软银向该公司投资44亿美元。这也将使WeWork成为美国估值第二高的未上市风投支持初创公司,仅次于优步(Uber Technologies Inc.)。

上述知情人士称,WeWork和软银正在讨论的这笔投资价值达数十亿美元,不过他们同时告诫称谈判仍可能存在变数。这些知情人士透露,软银旗下规模920亿美元的科技投资基金Vision Fund将牵头此次投资。去年的投资也由这家基金牵头。

据Business Insider周三报道,Vision Fund负责人Rajeev Misra在伦敦一个科技会议上表示,WeWork正寻求以350亿美元估值进行融资。报道称,Misra表示,或许这一估值过高了,但他认为未来几年WeWork估值将达到1,000亿美元。

软银发言人证实了Misra的上述表态,但没有进一步发表评论。WeWork发言人未予置评。

这些知情人士透露,最近几周WeWork首席执行长Adam Neumann曾前往东京与软银董事长孙正义(Masayoshi Son)会面。

WeWork在2010年创立后迅速崛起,这令关注者倍感惊讶,也令该公司的批评者感到困惑,他们不理解为何一家专注于办公空间租赁的公司能获得类似科技公司的估值。WeWork的投资者押注,该公司将主导全球办公市场的重塑,他们看到各公司正放弃长期租约,转而接受WeWork更灵活的条款。

WeWork通常签下长期租约租下多层楼、甚至整栋大楼,引入咖啡厅、啤酒桶并布置新潮的家俱,然后将空间分隔开来租给个人、小公司或大型公司的部门,租约为每次一个月或一年。

该公司已向办公空间之外的领域扩张,设立像宿舍一样的出租公寓,一个健身俱乐部以及一所小学。该公司还收购了一家搜索引擎优化公司,以及一家为冲浪者制造冲浪池的公司。

筹资规模不断上升推动了WeWork的增长,让这家公司能够在全球扩张并挤出竞争对手。再加上对灵活办公空间的需求不断增长,WeWork在数年的时间里都实现了年收入和会员人数翻番。

据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)看到的财务报告,WeWork去年收入增长一倍,至8.86亿美元,不过由于开设办公室的高额前期投入,净亏损也增长一倍,至9.33亿美元。该公司高管称,那些开设至少一年的办公室通常实现强劲利润。

WeWork最近还从债市融资7.02亿美元,据标准普尔公司(Standard & Poor's co.),截至4月该公司拥有20多亿美元现金。不过标准普尔还预计,今年WeWork将因经营亏损和资本开支支出约19亿美元。WeWork将一大部分自由现金流用于亚洲的增长。WeWork在亚洲与软银集团股份有限公司(SoftBank Group Corp., 9984.TO)成立了一家合资公司。

WeWork高管早先多次表示预计不会继续融资,但该公司不断大举融资的事实与其说法相左。

2015年在以100亿美元的估值获得融资之后,Neumann在一次采访中表示,WeWork无意未来进行更多轮的融资,公司盈利能力十分强大。

后来WeWork在2016年中国投资者领投的一轮融资中筹资6.90亿美元,2017年从软银集团融资44亿美元,其中13亿美元用于收购原有投资者股份。

投资者喜欢WeWork的一点是,该公司能够说服大中型企业租下整层或整栋建筑。亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)和Facebook Inc. (FB)等公司也已转向通过共享工作空间来填补短期房产需求,或为员工团队快速创建办公室。标普近期表示,预计两年内这项业务将占到WeWork收入的50%,目前占比为25%。

但WeWork面临着风险,最大的风险就是经济滑坡。在2001年经济衰退期间,许多公司一旦需要削减成本,就会削减其机动办公空间,这种举措曾导致WeWork竞争对手IWG PLC的美国子公司申请破产保护。

对软银来说,这桩交易将有助于旗下Vision Fund将更多资金投入运用,该基金主要由沙特和阿布扎比的主权财富基金以及软银的资金支持。

Vision Fund已向优步等全球网约车公司投资数十亿美元,同时还向遛狗应用开发商Wag Labs Inc.等初创公司投资了数亿美元。

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