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早期鉴别癌症 “人工痣”或成为预警神器

更新时间:2018-4-21 8:39:31 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

科学家发明了一种相当于"人工痣"的皮下植入方法,他们说希望有一天它可能被用于帮助监测到一些最普通的癌症。

这种方法是通过看血液中的钙水平是否有升高(高钙血症,hypercalcaemia)因为它与某些癌症有关联。

当钙值升高到一定程度时,"人工痣"就会发生反应,形成一个棕色的痣点。

科学家说,这种技术最终有可能帮助医生更早诊断出癌症。

但专家说,该研究还处于"初级阶段"。这项研究被发表在《科学转化医学》杂志上。

高钙血症与4种最常见的癌症都有联系,其中包括乳腺癌、前列腺癌、肺癌、肠癌以及肾衰竭。

研究人员人工培植了一些人类细胞,这些细胞在遇到高钙血症时会产生黑色素,变成棕色。

研究人员用两组老鼠做了实验,一组老鼠所患的癌症肿瘤不会引起高钙血症,另一组患癌的老鼠确实可以引起高钙血症。

在给两组老鼠的皮下植入这种"人工痣"时发现,当它遇到高钙血症与癌症有联系的那组老鼠时就会出现棕色痣点。

而那组本身癌症不会引起高钙血症的老鼠就不会出现小棕点。

这种实验在猪身上也获得了成功。

健康潜力

研究人员说,如果用在人身上的话,如果皮下植入变了颜色,出现棕点将意味着要进一步看医生,做检查。

这样就有助于尽早得到诊断,增加治疗癌症的成功率。

领导该项目的苏黎世联邦理工学院生物科学系教授佛斯埃格(Martin Fussenegger)说,早期诊断会大大增加患者的生存率。

他说,"现在,人们往往在肿瘤已经出现症状时才去看医生。不幸的是这时已经太晚了。"

研究人员说,他们还可以修改这种"人工痣",让它只在红灯下显现。

佛斯埃格教授说,这种技术还有用于其它健康问题的潜力,例如神经退行性疾病(neurodegenerative diseases)等。

当然,研究人员说要把它用于人身上还有很长一段路要走。

"尚属早期"

英国癌症研究慈善组织(Cancer Research UK)的皮克沃茨博士(Dr Catherine Pickworth)说,这种"可穿戴技术"令人"兴奋",但该研究仍处于"初期阶段"。

她表示,该研究在老鼠身上奏效,但我们需要知道它是否会在人体上也能成功。

因为,虽然高钙血症可以显示可能有某种癌症,但是身体中的许多其它情况也会造成钙水平升高问题。

"早点发现癌症是改进生存率的最有效方式之一。因此,能够找到监测高风险人群或缓解癌症的最佳方式是一个重要的挑战。"

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