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美国司法部叫板AT&T将如何影响美国企业?

更新时间:2018-3-19 20:51:47 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

美国司法部与美国电话电报公司(AT&T Inc., T)的反垄断诉讼案将于本周在华盛顿一家联邦法院开庭审理,这是现代历史上最大规模的反垄断诉讼之一。

司法部希望通过诉讼阻止美国电话电报公司以850亿美元吞并媒体巨头时代华纳公司(Time Warner Inc.)的交易。诉讼结果将给媒体、科技、其他行业以及政府否决企业大规模并购交易的权力带来广泛影响。

裁决结果将决定反垄断执法机构是否拥有真正的实际权威来挑战所谓的垂直兼并,垂直兼并是指在同一行业中不同环节运营业务的公司之间的合并。一般来说,政府反对的是销售类似产品或服务的直接竞争对手之间的结合,即所谓的横向兼并。

此案的裁决可能会影响到悬而未决的大型医疗保健公司的并购交易,并且可能波及整个科技行业。美国电话电报公司认为,若该交易获批,它可能会成为抗衡Alphabet Inc. (GOOG)麾下谷歌公司(Google)和Facebook Inc. (FB)等数字媒体巨头影响力的堡垒。而司法部坚持认为,合并可能缔造一个娱乐巨无霸,损害消费者利益。

诉讼结果也会影响到特朗普政府反垄断执法的力度;严格的反垄断执法曾是奥巴马政府的一大特色。在特朗普政府内部,民粹主义和亲商派系陷入对立。

这场战斗不同寻常,因为美国电话电报公司和时代华纳并不是直接的竞争对手。他们希望将美国电话电报公司的视频分销网络和时代华纳的内容——从《权力的游戏》(Game of Thrones)到NCAA篮球锦标赛——合并,在同一个供应链中整合不同的链接。

韦恩州立大学(Wayne State University)的法学教授Stephen Calkins说,这将是很长一段时间以来第一份有关垂直并购的法庭裁定,法庭说什么将极为重要。

如果美国电话电报公司胜诉,康卡斯特(Comcast)和Verizon Communications Inc. (VZ)等竞争对手可能更加大胆,并为由互联网-媒体混合型企业主导的市场清除障碍。如果美国电话电报公司败诉,媒体行业可能发生巨震,程序员和分销商将另辟蹊径,适应不断变化的消费者口味。

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