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科学家在南极发现一个企鹅超级帝国

更新时间:2018-3-19 20:49:44 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

长久以来,人们一直以为阿德利企鹅正因气候的变化及食物的减少而濒临灭绝。但不久前研究人员们在南极洲危险群岛(Danger Islands)发现了世界上最大的企鹅栖息地之一,逾100万只阿德利(Adelie)企鹅聚集于此。

阿德利企鹅身披黑白色羽毛,仿佛天然的正装。它们的眼睛边环绕着一个白色的圆圈,就像是戴着一副眼镜。近几十年来,阿德利企鹅赖以生存的冰雪环境呈现出某些长期变化,导致它们的命运难揣。南极半岛周边至少有八个阿德利企鹅栖息地正逐渐消亡。

正因如此,此次发现一个如此大规模的新阿德利企鹅栖息地令一些科学家震惊不已。

由纽约石溪大学(Stony Brook University)生态学家Heather Lynch牵头的研究人员此前曾在2014年首次发现了关于这一阿德利企鹅栖息地的蛛丝马迹。这些研究者在研究卫星图像时发现了大面积的粪渍。鸟粪漫山遍野,以至于在太空卫星图上都清晰可见。这表明,在这片人们此前认为没有企鹅出没的岛屿上,曾出现过巨大数量的企鹅。

直到来自马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts)、路易斯安那州立大学(Louisiana State University, Baton Rouge)和牛津大学的科学家们一年后远渡重洋、踏上这个与世隔绝的群岛,并开始统计此处栖息的企鹅数量,他们才真正了解到在这个自然栖息地的企鹅群落规模之大。

不久前,这些科学家在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上正式公布了确切统计数字:这个偏远多山的群岛上共有751,527对阿德利企鹅在繁殖,是整个南极半岛最大的阿德利企鹅栖息地。

“一开始看到这些鸟粪图像时,我们认为这可能是个虚假信号,Lynch博士称,“但事实证明并非如此。原来还存在着不为我们所知的大规模企鹅栖息地。”

企鹅们以小规模聚居的形式在南极半岛北端岛屿上筑巢。大面积的海冰往往成为捕捞船队和企鹅巢区之间一道不可逾越的屏障,让渔船无法捕捞磷虾,而磷虾正是企鹅们倚赖的主要食物。

Lynch博士指出,这个群岛之所以名为“危险群岛”,是因为群岛四周都有海冰包裹,即便是在夏季,船只也难以通行。

此次考察由对冲基金经理Raymond Dalio成立的一个家族慈善基金资助。该机构声称,截至目前,他们已基于海洋考察等多种原因为考察团提供总计13.2亿美元的拨款。

考察团亲自计数了数千只企鹅,但同时也使用了一个经改装的商用无人机来系统地为整个巢区拍照。他们通过由来自波士顿东北大学的Hanumant Singh所开发的一款神经网络软件在无人机拍摄的照片中对企鹅进行计数。

Lynch博士以及她的同事统计得出,整个南极洲的阿德利企鹅总计数量目前已经超过450万繁殖对——而20年前已知的仅为150万对左右。

在查看该地区1957年的旧航拍照片时,他们找到证据,证明当时已经有企鹅在这片群岛上居住。“所有证据表明,自上世纪50年代末以来,这片群岛上的企鹅数量一直保持稳定,”Lynch博士称。

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