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印度人的早安消息,硅谷工程师的难题

更新时间:2018-2-26 18:57:54 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

前段时间,在美国硅谷的谷歌(Google)工程师们发现,远在另一个半球之外的印度有大量手机出现频繁卡顿。印度三分之一的智能手机用户每天都会遭遇存储空间不足的情况。

谁是上述问题的罪魁祸首?答案只有两个字:“早安!”

谷歌发现,暖阳下的花朵、可爱的宝宝、鸟儿及日出景象的图片,再配上一句热情洋溢的问候,由之组成的早安问候信息在印度过度泛滥,让该国用户的手机不堪重负。

数以百万计的印度人还是初次上网——他们正造成网路拥堵。很多人觉得通过手机发送早安问候是打开新一天的最正确方式。印度的互联网新手们每天日出前就开始向朋友、家人甚至陌生人发送数百万张早安图片,最高峰出现在8点前。

这种早安问候习惯已导致谷歌“早安图片”的搜索量在过去五年间增长了10倍。总部位于旧金山的视觉素材搜索平台Pinterest新增了一个展示带字图片的版块。过去一年,在该网站下载此类图片的印度用户人数飙升了9倍。

Facebook旗下通讯服务应用WhatsApp去年新设了状态信息功能,用户可以一键向所有联系人道早安。目前印度的WhatsApp月活跃用户数已经达到2亿,成为该平台的全球第一大市场。

71岁的德什·拉杰·夏尔马(Desh Raj Sharma)不久前开始使用智能手机。每天早上,他都会搜索一些早安图片,通过WhatsApp发送给50多位亲朋好友。

夏马尔先生最近发送过这样一张图片:一个蹒跚学步的孩子头戴一顶帽子,将手放在胸前说道:“在这个世界上,唯有我们的心永不停歇。所以请让你的心保持快乐,无论它是属于你自己还是你亲爱的人。早安。”

还有一张印度爱神Krishna的图片,上面配有这样的文字:“早安。安静的祷告者往往能更快地接近上帝,因为他们不受言语的重量所累。”

“这些WhatsApp信息非常贴切地将我的内心所想转化为了文字,” 夏马尔先生称。

在热衷于发送早安信息的印度人中,印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)可能是最出名的一位。据说,他每天清晨5点起床练瑜伽,日出之际接二连三地发出早安信息。去年,他就曾责备一些没有回覆早安信息的议员。

对印度人而言,与在职场、学校、家庭的各类朋友圈子保持联系至关重要。正因如此,在印度的婚礼上,宾客人数往往成百上千,甚至数千人。智能手机价格的平民化与无线宽带的发展无疑为这一趋势添加了新的动力。

有人抱怨这些信息的发送时间太早,太过热情洋溢,而且很可能让他们廉价的低存储空间的手机死机。面对这些烦人的早安信息,有人选择退出信息群组或者拒绝下载这些图片。

夏马尔先生的侄女、现年24的普莉娜·夏尔马(Prerna Sharma)称,她很尊敬伯父,也很高兴伯父热衷科技——但是伯父及其他亲戚每天发送的早安信息已经让她受不了了。

“他们还会打电话过来问,‘你看到那条早安信息了吗’”,普莉娜无奈地说。她很少看这些信息,所以不知该如何回答。“大多数时候我都设置了消息免打扰,”她表示。

大受欢迎的印度戏剧团体All India Bakchod(AIB)也曾在去年10月份的一场表演中聚焦这一问题。一个尽显疲态的男演员扮演WhatsApp的角色。一位苛刻的母亲不断要求WhatsApp向亲朋好友发送早安信息,不堪重负的WhatsApp累得四脚朝天,但最终面对的确是收信人的冷漠和无视。

当谷歌工程师们一窥印度客户的手机,发现数千张“早安”图片消耗了大量手机存储空间。根据数据存储公司西部数据(Western Digital Corp.)的一项调研结果,三分之一的印度智能手机用户每天面临存储空间不足的问题,而在美国这一比例仅为十分之一。

谷歌的解决方案是:推出一个名为Files Go的新应用程序。这个程序可以将需要删除的潜在文件标注出来——并且拥有一项特殊功能,可搜索并一键删除所有早安信息。

谷歌使用其庞大的图像数据库及人工智能工具强化该程序清除早安信息的能力。作为这一项目的牵头人,来自加利福尼亚州芒廷维尤(Mountain View)的谷歌产品经理乔什·伍德沃(Josh Woodward)指出,发现这些信息的关键在于寻找特定尺寸及类型的图片文件。

“我们花了好几个月的时间试图对早安信息进行“DNA解构”,”他称,“我们经过不懈努力才达成目标”。早期版本可以挑出穿着带字T恤的孩子的照片。”

谷歌去年12月在新德里推出了这一应用。早安信息删除功能令各大媒体及政府官员拍手叫好。

目前,该应用的下载量超过了1,000万,其中印度用户人数最多。据谷歌称,这一应用平均帮助每位用户清理了超过1G的数据。

31岁的坎瓦特·辛格(Kanwarjot Singh)2015年推出了网站WishGoodMorning.com,希望从这股早安问候狂潮中分一杯羹。数十万人从他的网站下载图片。图片类别包括向兄弟姐妹、男女朋友及公司领导发送的特定信息。

最近盛行的一张图上面是一轮金黄的落日,图上写着这样一句话,“我们允许各类限制条件,但我们的极限不受限”。另一张图上是一朵红玫瑰,加上这样的寄语:“向我生命的玫瑰说声早安。你的香气让所有生活之刺值得忍耐。”

辛格自己也是个早安图狂人。每天起床之前,他在手机上花的时间可以达到45分钟之久,只为回覆铺天盖地的已收信息。然后,他会向亲朋好友发送自己的早安祝福。“我很高心大家心里记着我,”他表示。

新年的第一天早上,辛格找到了最完美的一张图。图上是连绵的山峰和冉冉升起的朝阳,预示着2018新年篇章的开启。

WhatsApp称,印度的新年问候信息发送量超过了两百亿条,创下最高纪录,也超越了其他任何国家在该平台上的同类信息发送量。

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