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通用汽车和Zoox均在旧金山测试无人驾驶汽车

更新时间:2017-11-30 19:26:10 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

在各大公司争相将自动驾驶出租车发展成一项业务之际,美国最大汽车制造商和一家年轻初创公司不约而同选择旧金山作为测试地点,认为这个多山的城市可以帮助它们赶上谷歌(Google)母公司Alphabet Inc. (GOOG)的进展。

自收购无人驾驶汽车软件公司Cruise Automation之后,通用汽车公司(General Motors Co., GM)周二首次向媒体展示了一款无人驾驶雪佛兰(Chevrolet) Bolt电动车,并让记者们试乘。

与此同时,Zoox让《华尔街日报》(The Wall Street Journal)参与试乘了该公司的一辆汽车。Zoox创建于2014年,目前正在向其投资者提供试乘机会。据知情人士称,这家公司目前正在寻求筹资至多5亿美元,力图将估值提高至至少30亿美元。该公司去年估值为15.5亿美元。

上述两家公司都选在旧金山繁忙的城市中心作为发展无人驾驶技术能力的地点,这与Alphabet 旗下Waymo形成鲜明对比,后者先选择主要在加州山景城的公路上进行了数百万英里的路测,之后才选择凤凰城郊区作为进一步扩大测试规模的地点,目前Waymo正在当地测试首批无人操纵方向盘的自动驾驶汽车,并计划不久后向非Alphabet员工提供试乘。

通用汽车和Zoox都在其汽车内设有安全操作人员。这两家公司认为,对于在拥挤城市环境中提供所谓的移动出行服务,旧金山是最适合初步部署自动驾驶车辆的城市;该服务类似于优步(Uber Technologies Inc.)的约车应用,但车辆是自动驾驶汽车。优步在旧金山运营着十几辆自动驾驶汽车,不过没有像在匹兹堡那样载运乘客。

Cruise负责人Kyle Vogt对记者表示,在旧金山这样的地方驾驶一分钟,就相当于在不太拥挤的郊区环境中驾驶一个小时以上。

Vogt称,通用汽车的策略中心是尽快、尽可能安全地将完全自动驾驶技术推向市场,而不是先推出由人类操作的约车服务。他在接受采访时说,通用汽车尚未开始在公共道路上测试没有安全操作人员的车辆。

Zoox有着宏伟计划,希望从头打造一款自动驾驶汽车,营造一个类似休息室那样的空间供人们首先在城市环境中出行。这项服务可以通过智能手机召唤。

在周二的展示中,Cruise汽车的表现不及上个月Waymo在封闭场景中的演示那样顺畅或者先进。Waymo展示的车辆前排没有人类驾驶员。

但在Cruise的演示中,汽车行经路线的驾驶情景比许多开发者所展示的情况更为复杂。Cruise成立于2013年,去年被通用收购,这笔交易对该公司估值超过10亿美元。

举例来说,在四条演示路线中的一条,Cruise车辆低速行驶了大约20分钟才穿过一个工业区,这片区域有很多斜坡,车辆沿街停放,送货卡车常常随意停车。

整个行驶过程有时显得迟疑,就像小心翼翼的新手在驾车一样。当该无人驾驶车辆停在并排停着的车子后面或减速通过十字路口时,一些司机不耐烦地按起喇叭并加速超车。

通用汽车高管称,演示过程中表现的谨慎凸显了该公司看重安全甚于舒适,舒适性将在今后提高。

不同于一年前优步自动驾驶汽车在路程较短的测试中的表现,Cruise和Zoox车辆测试中没有发生需要安全操作人员控制车辆的情况。

Zoox改装的丰田(Toyota)运动型多用途车演示路线从旧金山繁忙的金融区一座办公楼前出发,途中进行了一次左转弯,避让乱穿马路的人及在熙熙攘攘的十字路口等待行人通过。Zoox曾数次为潜在投资者演示这条路线。

Zoox车辆的行驶似乎比Cruise顺畅,但其演示距离约为Cruise的三分之一,没有碰到那么多的异常驾驶情景。

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