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特朗普政府的监管哲学:以法规执行为重

更新时间:2017-11-23 19:08:26 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

在本周短短两天时间里,特朗普(Trump)政府既起诉了美国电话电报公司(AT&T Inc., T, 简称AT&T),试图阻止其收购时代华纳(Time Warner Inc., TWX),又提议让AT&T这样的互联网服务供应商与时代华纳这样的内容公司形成更紧密的联盟。

这种做法似乎自相矛盾:又想限制主要电信公司合并,又想赋予互联网供应商广泛的新权力来塑造客户的在线体验。

但这些行为却呈现出一种连贯性,或许可以看作是特朗普政府正在形成的一种监管哲学:与奥巴马政府时期制定明确的新法规不同,特朗普政府强调对长期以来一直存在的法律法规的执行。

在这方面,特朗普政府的侧重点与奥巴马政府不同。2015年,奥巴马政府以“网络中立性”的名义,在管理互联网供应商方面采取了非常明确的规定;网络中立性原则要求互联网服务供应商平等对待所有网络流量。供应商不得达成“付费优先”交易,即通过收取费用为一些内容提供更快的网络通道。

奥巴马政府在反垄断问题上也采取了这种做法,在康卡斯特(Comcast Co., CMCSA)几年前收购NBCUniversal Inc.时,该政府坚持要求康卡斯特遵守精心制定的网络中立性规定,也就是采取一项所谓的行为性补救措施,而实施这类措施是获得反垄断批准的前提条件。

换句话说,遵守网络中立性规定就打消了反垄断质疑。

现在局面扭转过来了。按照美国联邦通讯委员会(Federal Communications Commission, 简称FCC)主席Ajit Pai周二的概述,在涉及互联网行业的监管时,FCC将放宽自己的规定,把一定程度的监管权交给专门负责反垄断的联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC),这样的安排是他有意为之。

Pai称,如果他的提议得到实施,FTC将会像2015年之前一样再次对互联网服务供应商实施监管,从而保护消费者权益并促进市场竞争。Pai称,按照他的提议,FTC将再次承担起保护消费者网络隐私的角色,FTC是联邦政府中在这方面最有经验的监管机构。

以监管标准衡量,FCC有关网络中立性规定的行动相当快。现阶段还无法得知这种对执法的强调是否会延伸至特朗普去监管议程的其他方面。这一议程涉及取消奥巴马时代覆盖电厂排放、金融服务和其他多个行业的一系列监管规则。

在金融领域,特朗普的监管团队对2008年实施救助计划后出台的更严格规定进行了评估。官员们表示,他们希望重新调整管理银行贷款和其他领域的标准,而没有必要完全取消这些标准。

目前尚不清楚金融监管机构是否会维持奥巴马政府时期开启的一系列强有力执法行动。美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)上一财年处以的罚金总额降至四年低点,不过该机构官员告诫称,不要过度解读单独一年的数据。

美国国家环境保护局(Environmental Protection Agency, 简称EPA)局长Scott Pruitt一直在宣扬一种“回归根本”的做法,其中包括推翻奥巴马政府制定的许多规则,并表示他将强化执行力度。

EPA发言人Liz Bowman称,创建监管确定性和对违反环境法的污染者追究责任是有区别的。

环保团体表示,EPA今年以来所采取的行动并没有表现出大力强调执行力度的意向。而EPA反驳称,这些环保团体的看法不够准确,因为此类行动可能需要几个月甚至几年的时间才能完成。

消费者组织称,各行各业必须具备明晰的监管规定以防止公司损害消费者利益;互联网行业的反垄断执法太繁琐、迟钝且有可能武断,无法跟上技术变化的速度。

哈佛大学(Harvard University)法学与计算机科学教授、曾任FCC开放互联网顾问委员会(Open Internet Advisory Committee)主席的Jonathan Zittrain称,由于无权制定和执行广泛规定,FTC无法监管有可能损害竞争的差别化网络通道行为,只能依据不公平交易行为这个模糊的概念采取个别执法行动。

像Pai这类信奉减轻监管严厉程度的保守派人士通常认为,硬性的监管规定过于死板,将导致投资和创新步伐放缓。

一些主张自由市场的人士甚至更近一步,称特朗普政府本周的反垄断行动太过分,特别是考虑到AT&T与时代华纳的联姻属于垂直合并,即两家业务处于供应链不同阶段的公司合并。

倡导自由市场的智库Tech Knowledge的董事Fred Campbell称,如果AT&T收购时代华纳的交易不合适,那几乎没有垂直整合交易是合适的,这样的规定岂不是事实上禁止垂直整合?Campbell约10年前曾任FCC无线通信局局长。

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