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养宠物的真正好处

更新时间:2017-11-14 19:33:41 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

有一种效应叫“宠物效应”。一些研究人员指出,养宠物能给健康带来很多明显好处,比如降低胆固醇、降低血压以及减少罹患心血管疾病的风险等等。其他一些人还声称,养宠物的人能更好应对压力、缓解抑郁并增强自信,而且在宠物的陪伴下,儿童会更有同情心。“宠物疗法”在老年医院和养老中心也得到广泛应用。

直到不久前,许多动物还因为携带寄生虫和各种疾病被视为对人有害。而现在,人们认为饲养动物是健康生活方式的一部分。虽然大部分人不会为了追求长寿而养宠物,但他们可能相信这将是现代生活的一剂灵丹妙药。

问题在于,这些养宠物有益的说法并不总经得起科学研究的推敲。一些早期研究确实显示养狗的人通常比不养狗的人的健康状况更好,但与加利福尼亚大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)合作的兰德公司(Rand Corp.)最近分析了超过4万名加州居民的医疗记录指出,这种健康状况的不同可能是由宠物饲养者其他方面的特征决定的。白种人、已婚人士以及拥有自己房产的人更可能养宠物,这些都是和良好的健康状况相关。

要说宠物让人们变得健康,不如说健康人群更可能选择养宠物。但凡觉得身体有点走下坡路的人在养狗前都会三思。(他们最终可能选择养猫。若干研究表明,养猫的人健康状况低于平均水平。倒不是说养猫会让人生病,更可能的情况是身体较差的人通常会选择猫作为陪伴,因为与养狗所需的精力相比养猫要省心得多。)

至于有宠物陪伴成长的儿童更具同情心、能获得更好的社交技能且自信心更强的说法,兰德公司的研究也提出了质疑。一旦把拥有宠物的家庭所具备的其他优势考虑进来,宠物导致了上述差异之说也就站不住脚了。

从健康和行为等标准来看,相比条件差的孩子,那些父母有额外教育开支、有稳定工作、住房有可供安全玩耍的庭院的孩子全都表现更好。这些因素也是父母更可能在家里养宠物的原因。照顾宠物或许能让儿童学会承担责任,但并不意味着孩子会因此成为更好的人。

即使宠物不会让我们变得更健康或更好,但在其他方面还是有很多好处的。比如,宠物能带来强大的安抚作用。研究发现,和狗互动能够改善人的心情。抚摸狗能促进催产素和内啡肽——提高亲密感和幸福感的荷尔蒙——的分泌。

这些荷尔蒙效应通常持续时间不长,但就像处在长期关系中的人往往比独居的人更健康一样,这些有利效应会随着时间推移逐渐累积。不过,每个养宠物的人也都知道,你和“小祖宗”之间并不是总是深情依偎的关系。每当你靠在沙发上放松时,总会有一些让人抓狂的情况:唤狗狗不过来,猫总爱挠窗帘。这些持续不断的压力或许能解释为什么养宠物的人最终没有比不养宠物的人更健康。

当然,养宠物能改变人类的行为,进而改善我们的健康状况。就逻辑而言,每天遛狗应该能改善主人的健康。而研究显示,大多数宠物主人遛狗时的锻炼强度并不足以改善他们的心血管健康。(这对狗来说是个好消息,因为每天遛狗对它们来说不是锻炼,而是趁机嗅嗅看附近有没有其他狗的气味,狗需要悠闲地溜达才能进行这种“嗅察”。)遛狗在其他方面可能有更多好处。近期研究发现,定期接触绿地能够降低狗的压力水平。

在公共场合遛狗的人可能已经发现了“宠物效应”的另一种表现方式:牵着狗更容易和路人开启一段对话。研究证实这种效应真实存在,对男女均适用。知名动物期刊《Anthrozoos》2015年刊登的研究显示,一名年轻男子牵着一条友好的拉布拉多犬在购物区散步,他在与女性攀谈后得到电话号码的几率为三分之一,而他一个人时的成功几率不到十分之一。

这种可信赖感可能是“宠物效应”背后真正的力量。PLOS One 2015年刊登的一项研究对纳什维尔、圣地亚哥和俄勒冈州波特兰近2,000名居民做了调查,调查发现,养宠物的人比不养宠物的人更容易结识邻居。狗主人在遛狗时能认识其他狗主人,而养猫的人通过互相帮忙照看猫(比如猫主人休假的情况)也能认识其他人。宠物有助于建立邻里连接,打破人与人之间的隔阂,提供了建立友谊的途径。

这类效应可能也是动物协助疗法卓有成效的主要原因。有动物作陪,病人和治疗师能更轻松地展开交谈。

宠物让我们感到开心,拉近人与人的距离。所以就算它们无法让我们更长寿,那又有什么大不了?

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