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自动驾驶技术研发遇人机切换难题

更新时间:2017-10-10 20:57:45 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

今年夏天,大众汽车(Volkswagen AG, VLKAY)旗下豪华车子公司奥迪(Audi)在西班牙为一款新轿车举办了一场精心策划的媒体活动。这款车可以让驾车者在交通拥堵时不用理会方向盘和油门刹车,将注意力放到其他事情上。

这一无人驾驶技术标志着,主流汽车厂商在寻求创造完全自动驾驶汽车的道路上迎来了一个新时代。然而,这款车的推出现在还存在不确定性,因这家汽车厂商仍在等待美国国会通过立法,为自动驾驶汽车铺平道路。奥迪原计划今年开始在美国生产这款汽车。

奥迪政府事务主管Brad Stertz说,这不是需要得到批准的问题,而是希望在了解基本规定的前提下推出这款车。他承认计划时间有变。

奥迪面临的困境反映出,在距离完全自动驾驶汽车准备好上市还有数年时间之际,汽车厂商在进入一个艰难研发阶段时面临一个挑战:究竟该如何在自动和人工两种控制状态间切换。

谷歌(Google)母公司Alphabet Inc.(GOOG)旗下的无人驾驶汽车子公司Waymo等开发者打算跳过这个过渡步骤,它们认为并没有可靠的切换方式。另外一些开发者则在设计半自动驾驶车辆,在驾驶条件超出电脑能力时需依靠人工操作。

通用汽车公司(General Motors Co., GM)正在推广其今秋上市的新款凯迪拉克CT6轿车,该款汽车可以在高速公路上实现自动驾驶,不过它同时配备了眼动追踪技术,要求驾驶员必须看着公路,否则自动驾驶系统会中断。丰田汽车公司(Toyota Motor Co., TM)对外宣称重新设计了雷克萨斯LS轿车,新款LS能够自动绕开路人,但驾驶员必须把双手放在方向盘上。

在这个问题上,全球一些大型汽车企业采用了不同的处理方法,这凸显出汽车行业竞争之激烈,它们希望成为第一批推出自动驾驶汽车的车企。许多人相信自动驾驶技术将颠覆整个汽车产业。特斯拉(Tesla Inc., TSLA)于2014年推出了名为Autopilot的半自动驾驶系统,走在了自动驾驶技术研发的前沿。

然而,半自动驾驶技术正遇到麻烦。去年特斯拉Model S发生一起致命的车祸,调查发现Autopilot系统缺乏适当的保护措施来防止错误操作,这个调查结果引发了美国全国运输安全委员会(National Transportation Safety Board, 简称NTSB)的担忧。NTSB警告称,像Autopilot这样的半自动驾驶功能可能会给驾驶员一种错误的安全感。

奥迪称,其将推出的新款车上安装了摄像头和感应器,驾驶人可以将注意力放在回邮件、写短信或是计划旅行这些事情上。这个名为Traffic Jam Pilot的系统仅适用于车速约每小时40英里以下的情况,且所行驶的道路需要在双向两个车道之间设有路障。

当交通纾解之后,这一系统将在转向人工驾驶前10秒向驾驶人发出提醒,若驾驶人没有做出反应,车辆将逐渐停下来。奥迪计划在汽车的中央仪表板上加入视频播放内容,以便向驾驶人发出提醒。

奥迪目前表示,将从明年起逐步开始Traffic Jam Pilot系统的生产,具体时间将取决于政府的批准,奥迪计划在2018年秋季之前在美国市场推出这一系统,但该公司目前还在讨论,在不确定该系统能否上市销售的情况下要不要开始生产。

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