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优步决定扩充董事会并实行一股一票 领导团队渐趋稳定

更新时间:2017-10-7 12:10:15 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

优步(Uber Technologies Inc.)领导团队开始走向稳定,这对于一家几个月来深陷丑闻和董事会内斗的公司来说是一项难以想象的成就。

六周多以前,优步聘请Dara Khosrowshahi担任首席执行长,就此拉开转变的序幕,而本周一系列的董事会决定又使这一转变达到高潮,为优步治理方式的彻底变革作了铺垫。

优步董事会周二将董事席位从11个增至17个,以便为新加入的一个投资者财团留出位置,并赋予所有股东平等投票权。此举意味着优步与风投公司Benchmark Capital言归于好,后者表示将撤销对优步联合创始人、前首席执行长Travis Kalanick的诉讼。

据接近Benchmark的人士说,一股一票的新投票权结构将充分减小Kalanick的影响力,持有优步约13%的股权和一个董事会席位的Benchmark对此感到满意。按照以前的结构,Kalanick、Benchmark以及其他早期投资者所持股票拥有1股10票的投票权。

据知情人士,Benchmark还暗示,如果实施上述改革,该公司可能参与向新投资者出售其所持部分股权的拍卖计划,这较该公司之前的立场有所软化。

优步称,新举措将加强董事会的独立性,同时将保证所有股东的平等。Benchmark合伙人、前优步董事会成员Bill Gurley称,对优步、优步员工和优步新CEO来说,这是一个好日子。

Kalanick也表达了正面看法。他在一份声明中称,优步董事会以合作的态度聚到了一起。

周二作出的一致决定之所以分外引人注意,是因为就在几天之前,董事会和一些投资者仍就优步的发展方向争论不休,甚至有一小部分人威胁称,如果新的表决结构确定,他们将提起诉讼。Kalanick上周五意外任命两位董事会成员,似乎让他与其他董事之间的关系出现了新的裂痕,这一决定遭到了Khosrowshahi的指责。Khosrowshahi认为,这项决定令人失望,而且很不寻常。

但董事会成员和投资者私下表示﹐他们对这两名董事——前施乐公司(Xerox Co., XRX)首席执行长Ursula Burns和前CIT Group Inc. (CIT)首席执行长John Thain——的能力感到满意﹐这消除了对Kalanick将会任命盟友的担忧。

Kalanick已表示﹐他进行的任命是必要的﹐因为董事们考虑的是更为麻烦的一套方案﹐看起来是针对他。现年41岁的Kalanick在周二赢得了几项胜利。据一位知情人士表示﹐之前的一项提议要求寻求担任CEO职务的前管理人员必须同时获得董事会和流通股股东三分之二的投票﹐但优步董事会接受了修改后的新规定,要求任何CEO候选人只要获得董事会三分之二的投票即可。另一项原本可让Khosrowshahi获得董事提名权的提议未获通过。

尽管当前这种缓和的状态能否持续还是未知数﹐但观察人士表示﹐目前的状态非常难得。非营利维权机构投资者委员会(Council of Institutional Investors)的执行董事Ken Bertsch表示﹐从外部来看,之前优步发生的种种内讧使情况显得很糟糕﹐但优步取得的进展比很多人认为的要大得多。

一些投资者曾表示,担心Kalanick的目标是无限期保持优步的非上市状态,因为进行首次公开募股(IPO)有可能让他屈服于机构投资者的意志。包括Kalanick在内的多位董事称,已投票决定最晚在2019年进行IPO。

优步董事会扩大后将给包括软银集团股份有限公司(SoftBank Group Corp., 9984.TO)和Dragoneer Investment Group在内的新投资者财团留出两个席位,二者谋求在优步持有14%或更大比例的股份。据知情人士,新投资者计划直接从优步买入10亿-12.5亿美元股票,通过现有股东股票拍卖(对优步的估值约为500亿美元)增加持股。

Benchmark反复向股东表示,除非优步进行公司治理改革,否则不太可能向软银财团出售其所持股份,这有可能使该投资财团实现可观比例持股的目标泡汤。Benchmark还称优步至少值1,000亿美元,这意味着如果售股,等到优步IPO的时候该机构将失去一笔潜在收益。

一名知情人士称,Benchmark目前可能考虑出售部分持股,规模约为84亿美元。该知情人士称,由于新股发行时,Benchmark有权维持持股规模,因此在未来几周的要约收购期间,如果价格合适该公司甚至有可能买入股份。

优步及其新CEO未来仍面临挑战,尤其是该公司在伦敦的服务将中断的问题;伦敦监管机构此前表示将在未来几周吊销优步的运营执照。Khosrowshahi周二去了伦敦,为优步的案件进行辩护;该案的上诉期将在几周后到期。

优步还需物色一位独立的董事长,同时还需聘请多位高管,包括首席财务长、首席营销长和首席运营长。优步的运作面临着至少三项联邦调查,其中包括针对优步收集竞争对手Lyft Inc的信息的项目所进行的调查。

优步计划本月晚些时候,停止在加拿大魁北克省的运营,以抗议当地司机培训的相关规定。优步正努力与监管机构达成妥协。

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