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同学之间最能相互启发和激励的美国大学是……

更新时间:2017-10-5 11:57:29 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

学术氛围是否严谨、学校设施是否完善和教学质量是否过硬都是大学生活的重要方面,但最重要的因素之一、同时也可能是最容易被忽视的,就是一起就读的同窗好友。

印第安纳大学(Indiana University)教育政策学教授George Kuh说,在学生如何利用时间、上哪些课、学多少东西以及养成什么习惯方面,一起就读的同学是校园里最重要的影响来源;同学相处的时间很多,会塑造一个学生的经历。

为此,和《华尔街日报》/《泰晤士报高等教育》大学排名(The Wall Street Journal/Times Higher Education College Rankings,简称:WSJ/THE大学排名)同时进行的一项调查对全美学生提出了一个问题:他们是否认为自己就读的大学能够提供这样一种环境,让他们感到周围都是能启发和激励他们的优秀学生。

得到的答案虽然没有反映到WSJ/THE大学排名中,但却提供了一个非凡的视角,让人们了解到同学之间的相互影响。排名靠前的院校既包括常春藤联盟(Ivy League)大学,也包括教会大学和小型文理学院。但有一个现象很突出,那就是女子学院表现很好。

在排名前15位的大学中,尽管男女兼收的院校占绝大多数,但有三所大学只招女生。

斯佩尔曼学院(Spelman College)校长Mary Campbell说,斯佩尔曼学院的文化基础之一就是姐妹之谊。斯佩尔曼学院是亚特兰大一所在历史上仅招收黑人女性的女子学院,在这项排名中位列第三。Campbell表示,学校当然希望学生为自己奋斗,但也希望学生为彼此奋斗。

在斯佩尔曼学院,同学之间很早就建立起亲密友善的关系,并且一直延续到毕业后。新生第一次走进校园时会经过一道拱门,迎接他们的是一大群校友。毕业典礼也有类似的仪式。在校期间,同学之间要相互鼓励,相互扶持。

一位校董讲述了自己身上的故事。在校求学时,她曾经买不起化学课本,是同学帮她筹款买书。

Campbell说,这个故事在她看来正是斯佩尔曼精神的缩影。她说,这位校董的同学为她负起了责任。

在密尔沃基的小型天主教女子文理学院阿尔维诺学院(Alverno College),学校采用学生互教互学的模式。该校在这一排名中夺冠。

阿尔维诺学院英语教授Carole Barrowman说,她在教授一部小说时会让学生分组,通过查阅资料研究小说的时代背景。在分组学习两三周后,学生们会向全班展示自己的学习成果。

Barrowman称,走进这所学校的教室,你看不到小课桌,都是大桌子。她表示,这所学校认为教育就是一种社会构建,大家都能互相学习。

印第安纳大学的Kuh表示,在这类调查中,以特定群体为招生对象的学校通常表现出色,例如女性、信奉某种宗教或是有其他鲜明共性的群体,因为这类调查会放大自我选择的力量。这种氛围能促进学生关系,也有助于学生找到未来的导师,因为学生更有可能从自己所属的群体中找到学习的榜样。

他说,如果学校里有很多志同道合的同窗,学生们就更容易受到别人的启发和激励,这就是意气相投的好处。

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