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美国公立大学令私立大学眼红之处:“多元化”

更新时间:2017-10-3 11:54:20 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

知名私立学院和大学拥有雄厚的资金和漂亮的建筑,并且名师云集。但公立大学却有私立大学所渴望的“多元化”。

坐落于大城市的公立大学向各种不同背景的学生敞开大门,也特别受到低收入家庭学生和父母没上过大学的学生欢迎,在生源的种族和社会经济阶层的多元化方面似乎最为成功。

因此,这些公立大学在《华尔街日报》/《泰晤士报高等教育》大学排名(The Wall Street Journal/Times Higher Education College Rankings,简称:WSJ/THE大学排名)的多元化指标中名列前茅。

WSJ/THE大学排名基于多个因素衡量学校环境,包括佩尔助学金(Pell Grants)获得者(来自低收入家庭的学生)占比、师生多样性、家中首位大学生的学生数量和留学生占比。

学者表示,当不同背景的学生参与讨论宗教、政治一类的话题时,课堂氛围通常会更活跃。而且很多人认为,在一个政治两极化和经济分层加剧的时代,鼓励不同背景的学生交流也可能具有长期社会价值。

在今年学校环境排行榜前11强中,有九所大学位于加利福尼亚州和佛罗里达州,有八所是公立学校。纽约市立大学(City University of New York)的两个学院——柏鲁克学院(Baruch College)和纽约市立学院(City College)位列其中。加利福尼亚州立大学(California State University)有10所分校入列环境排行榜前27名。

培养成绩排名落后

位于加利福尼亚州里弗赛德的拉西瑞亚大学(La Sierra University)荣登学校多元化排行榜榜首,这归功于该校的地理位置,该校位于加州最为多元化的一个地区,加州又是全美最多元化的一个州。在这个由基督复临安息日会(Seventh-day Adventist)设立的教育机构中,有46%以上的在校生是西班牙裔,有九分之一的学生来自海外,约43%的学生获得佩尔助学金(Pell Grants)。

拉西瑞亚大学之所以在国际上有如此强大的吸引力,一定程度上得益于一个庞大的基督复临安息日会教会学校国际网络。拉西瑞亚大学教务长Joy Fehr表示,这些学校的毕业生流向了同类关联学院。

加利福尼亚州立大学北岭分校(California State University, Northridge)位列学校环境排行榜第二位。据该校网站上的最新数据显示,2015年秋季,该分校40%以上的本科生是西班牙裔,有一半以上学生来自低收入家庭。

生源的社会经济状况差异较大也会给学校带来一个挑战,那就是许多学生(特别是家中首位大学生)需要额外的学术和社会支持来完成学业。

无论是中学的培养能力有限还是一直有经济方面的顾虑,亦或是融入大学生活时遇到障碍,这些学生的毕业率往往落后于富裕白人家庭出身的学生。

拉西瑞亚大学没有入选学生培养成绩前900名,这项指标衡量的是学生毕业后的收入、贷款违约情况和毕业率等等。联邦数据显示,这所学校不到一半的全日制学生在六年或更少的时间里毕业。

Fehr博士说,一些学生在毕业前转到其他院校继续学习并获得健康科学方面的学位,这影响了拉西瑞亚大学的毕业率。她表示,该校一直利用联邦拨款为将要入校的学生提供学术桥项目,并提供更多咨询服务。

同时,加利福尼亚州立大学北岭分校在学生培养成绩排名中位列第547,而在学校环境排名中并列第3的加州大学尔湾分校(University of California, Irvine)学生培养成绩位列第203。

打破成见

在WSJ/THE排名中,资源排名靠前的最富有的学校通常在生源多元化方面做得不够好,但这些学校正试图改变这一点。

今年早些时候,30家机构联合起来推广美国人才计划(American Talent Initiative),这是让低收入学生获得更多上大学机会的联合行动。这个项目已扩大至包括80多所学校,参与其中的有公立名校、常春藤联盟院校和精英文理学院,例如威廉姆斯学院(Williams College)和斯沃斯莫尔学院(Swarthmore College)。但很多学校仍需要继续努力。

斯坦福大学(Stanford University)在综合排名中位列第3,资源排名位列第15,该校也是美国人才计划的成员之一,在环境排名中位列第54。同样参与美国人才计划的纽约大学(New York University)综合排名第29,资源排名第42,环境排名第71。

斯坦福大学发言人Lisa Lapin说,他们正在努力改变这所大学在全美精英学生心中那种“学费太贵负担不起”的固有印象。Lapin指出,斯坦福大学在包括公立大学在内的学校环境排名中的位置并不让她意外。

她表示,对家庭收入在6.5万美元以下的学生,斯坦福大学的助学金政策非常优厚,包括免缴学费和食宿费,实际上比读一些公立学校的负担还要轻。

Lapin表示,斯坦福大学每个本科生班级中,家庭首位大学生占比维持在15%-18%,并且也在努力从性别、种族和民族方面推动教职工队伍的多元化。

纽约大学发言人John Beckman指出,在整体表现排名进入前30的私立大学中,纽约大学的环境排名表现不错,仅落后于斯坦福大学、哥伦比亚大学(Columbia University)和波莫纳学院(Pomona College)。

他透露,去年秋天,纽约大学攻读学位的本科生中黑人和西班牙裔占比从2012年的14.3%升至18.6%,接近四分之一的新生获得了佩尔助学金。他还表示,近年来学校对佩尔助学金学生的资助明显增加,并且2011年以来所有纽约大学学生的贷款负担减少了大约30%。

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