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美国公立大学哪家强?

更新时间:2017-9-30 13:50:38 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

尽管美国公立大学存在州政府资金投入有限和教室更加拥挤的问题,但仍有二十多所公立学校跻身今年《华尔街日报》/《泰晤士报高等教育》大学排名(The Wall Street Journal/Times Higher Education College Rankings,简称:WSJ/THE大学排名)百强之列。

这些公立院校证明了自己能够为学生提供成本更低的选择,特别是对更加多元化的学生群体而言,而且培养成绩也足可比肩垄断排行榜顶端的私立学校。

加州大学洛杉矶分校(The University of California, Los Angeles)是排名最高的公立学府,名列第25,排在其后的是分列第27和33的密歇根大学安娜堡分校(University of Michigan, Ann Arbor)及北卡罗来纳大学教堂山分校(University of North Carolina, Chapel Hill)。

在今年的WSJ/THE大学排名中,总共有21所公立大学上榜百强,其中八所打进前50。

排名前10位的公立学校中有四所是加州大学分校,其中洛杉矶分校摘得榜首,伯克利分校排名第四,戴维斯分校和圣地亚哥分校分列第六和第七。

资金难题

如今公立大学从州政府获得的资金相对较少,虽然许多州近年来对高等教育有投入,但和2008年金融危机前相比仍有很大差距。

根据州高等教育执行官协会(State Higher Education Officers Association)的数据,从全国来看,各州按照财政年度计算为每个全日制学生拨出的教育经费在2008财年到2016财年间减少了15%。而同期入学率上升了8.5%,公立高等教育机构净学费收入则猛增了35%。

由于经费有限,学校往往会增加课堂人数。在排名百强的公立学校中,密歇根大学(University of Michigan)、普渡大学(Purdue University,排名43)和威廉玛丽学院(William & Mary,排名100)在学生教师比例方面表现最好,为12比1。这个比例在大多数精英私立学校通常在个位数的中段。

但另一端,在本排名涉及的1,000多所学校中,有21所学校的学生教师比例至少为25比1,这些学校全部是公立学校,其中包括不少加州大学系统内的学校。

公立学校不仅从州政府获得的资金极为有限,在很多情况下学费增幅也受到限制,因此学术上的投入通常也会比私立非营利学校少得多。

根据经济分析局(Bureau of Economic Analysis)按照区域价格差异调整后的数据,加州大学洛杉矶分校在教学和学术服务方面为每位学生支出42,510美元。这个数字还不到斯坦福大学(Stanford University)、耶鲁大学(Yale University)、圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis)或范德比尔特大学(Vanderbilt University)等私立学校经调整后的每位学生支出的一半,这些大学在排名上都更靠前。

在进入百强的公立学校中,加州大学洛杉矶分校为每位学生的学术支出最高,排在其后的是北卡罗来纳大学,为34,760美元。

支出与成效

当然,支出更高并不一定意味着教学质量更好。学校的效率、数字辅助学习手段和网上课堂都能在降低成本的同时确保成效。

密歇根大学为每名学生支出26,840美元用于学术,虽然不及加州大学洛杉矶分校,但在学生参与度上排名远超后者(分别为33名和119名),在培养成绩上也排名更高(分别为14名和22名)。

WSJ/THE大学排名在衡量学生参与度时综合考虑了课程的覆盖面和学生对调查问卷的反馈,问卷内容以课程挑战性和学术知识的现实应用为主。培养成绩的衡量标准则包括毕业率、声誉、新近毕业生的薪资水平和负债数据。

密歇根大学校长Mark Schlissel说,只要能取得良好的培养成绩,减少在每位学生身上的花费也是一件值得高兴的事,他称,密歇根大学一直追求效率和效果。

Schlissel称,密歇根大学很早就开始减少公立高等教育的投入,并且一直如此。他说,该校目前获得的经费总额在未经通胀调整的情况下和1997年相若,但学生人数在这段时期增加了20%。他估计,超过四分之三的学术支出来自学费收入。在许多年里,学费的增幅都超过了通胀。

Schlissel称,密歇根大学虽然提高了学费,但也对助学金有所投入。他表示,不希望学校的成功以减少学生获得高等教育的机会为代价。

Schlissel指出,密歇根大学具有规模效益,而且科研机会非常丰富,另外校友网络十分发达,可以帮助学生获得实习和就业机会。今年这所学校在最后这个方面得分很高。

还有其他几家顶级公立学校在培养成绩方面表现突出,得分比某些顶尖私立学校还要高。

以佛罗里达大学(The University of Florida)为例,这所学校虽然综合排名58,但在培养成绩方面排名30,原因是该校有87%的学生能够在六年内毕业,而且学生贷款的违约率较低。佛罗里达大学在培养成绩方面的排名超过了乔治城大学(Georgetown University)和纽约大学(New York University),后两所学校的这一排名分别为31和48,综合排名分别为31和29。

佛罗里达大学校长Kent Fuchs指出,州政府根据毕业率和就业情况等指标来拨款,因此学校有很强的动力确保毕业生表现优异。此外,低学费和州政府支持的助学金也有助于把学生的债务压力降到最低。

Fuchs说,尽管该校成功地让多数全日制首次入学的学生在六年内毕业,但他现在关注的是如何提高四年毕业率,即通过调整学费结构和课程结构鼓励学生尽快完成学业。

他表示,这样做是为学生好,学校希望学生尽快毕业,走出校门。

综合排名82的马里兰大学(The University of Maryland)在培养成绩方面排名37,综合排名93的得克萨斯农工大学(Texas A&M University)在培养成绩方面排名59。

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