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谷歌将收购宏达国际部分业务

更新时间:2017-9-21 12:01:41 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

据知情人士透露,Alphabet Inc. (GOOG)旗下的谷歌(Google)计划收购陷入困境的台湾智能手机生产商宏达国际电子股份有限公司(HTC Co., 2498.TW, 简称:宏达国际)的部分业务,这是这家搜索巨头进军手机市场的最新措施。(截至发稿,谷歌和宏达国际已正式宣布达成11亿美元合作协议,谷歌将获得宏达国际硬件团队和知识产权许可。)

知情人士称,收购目标是宏达国际的手机原创设计业务。宏达国际是谷歌的长期供应商,谷歌去年推出的高端手机Pixel选择宏达国际作为代工商,在一定程度上是挑战苹果公司(Apple Inc., AAPL)。

总部位于台湾的宏达国际周三停牌,待发布公告。宏达国际的市值约为19亿美元。

宏达国际一度在手机市场占据主导地位。Counterpoint Research的数据显示,该公司的市场份额在2011年达到9%的最高水平,当年其自有品牌手机的发货量达到4,500万部左右。但Counterpoint的数据显示,去年宏达国际的市场份额大幅降至不足1%,发货量减少至1,280万部。Counterpoint的数据显示,上述市场份额数据不包括Pixel手机,去年Pixel的销量约为100万部。

分析人士称,通过这项收购交易,谷歌或进一步深入接触到宏达国际的研发部门,以及销售和分销渠道。这有望帮助谷歌在今年秋天推出升级版Pixel之际提高该公司在竞争日益激烈的智能手机市场的影响力。

研究公司Jackdaw Research首席分析人士Jan Dawson称,该交易显示出谷歌对于打造自己的硬件业务是非常认真的。

台湾媒体此前报道了这桩拟进行的交易。

一位知情人士表示,谷歌有意收购宏达国际业务不只是为了Pixel,还因为这些资产对未来的谷歌产品可能也会有所助益。宏达国际的虚拟现实头盔Vive是这一新生类别中最畅销的产品之一。不清楚谷歌收购的业务是否包括Vive。

过去18个月,谷歌积极进军硬件市场,推出了Pixel手机、一款声控家庭音箱和一款虚拟现实头盔。

谷歌不披露硬件销售数据,但包含硬件业务的部门第二季度销售额同比增长42%,至30.9亿美元。这一部门还包括迅速增长的云业务。

这是谷歌第二次收购手机生产商。2012年,谷歌斥资125亿美元收购Motorola Mobility。外界普遍认为在那桩交易中,谷歌看重的是摩托罗拉(Motorola)的众多专利而不是真正要进军硬件业务。在剥离部分资产后,谷歌在三年后将该手机业务低价出售给中国的联想集团有限公司(Lenovo Group Ltd., 简称:联想集团)。

谷歌去年聘请摩托罗拉前总裁Rick Osterloh负责其硬件部门。该部门将可能包括拟收购的宏达国际业务。

谷歌曾试图将Motorola Mobility作为一项独立业务运营,但谷歌持有其股权的事实加剧了该公司与其他使用谷歌Android智能手机软件的手机生产商的紧张关系。这些制造商不喜欢在依赖谷歌软件的同时,还要在硬件市场与谷歌竞争。

收购宏达国际可能会导致谷歌与这些厂商的紧张关系进一步恶化。谷歌Pixel的竞争对手是三星电子(Samsung Electronics Co.)等厂商的高端Android手机。

Dawson称,通过收购宏达国际的手机设计业务,谷歌将能够使其Android软件团队在更大程度上参与Pixel生产过程,并使这款手机与其他同类产品相比更具特色。他表示,谷歌已经意识到,为了改善Android软件的体验,需要加强对手机硬件的控制。

他还表示,当Pixel的生产过程由宏大国际主导时,谷歌无法享有从零开始设计Pixel的创作自由。

Counterpoint分析人士Neil Shah表示,搭载谷歌Android操作系统的第一款手机就是2008年宏达国际生产的G1。他表示,这一早期的合作令宏达国际在智能手机刚刚起步时获得了竞争优势。

后来包括三星、LG电子(LG Electronics Co.)和华为(Huawei Technologies Co.)在内的其他Android智能手机生产商崛起,将宏达国际推下神坛。去年宏达国际净亏损3.51亿美元,收入下降36%,至26亿美元。

不过宏达国际的智能手机还是得到了评论人士的认可。研究机构Canalys智能手机分析师Mo Jia表示,宏达国际的最新款旗舰手机U11用户界面流畅,摄像头也非常出色。但在竞争激烈、低利润率的智能手机市场,这些特点还不足以让这款手机脱颖而出。他表示,为扭转销量下滑势头,在中国大陆市场宏达国际将U11的定价下调超过200美元。

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