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为什么孤独比肥胖更危险?

更新时间:2017-9-2 10:22:11 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

一,是最孤独的数字,而有时候,它甚至可能是最危险的。

本月在美国心理学会(American Psychological Association)年会上发表的研究表明,孤独对公众健康构成的威胁甚至比肥胖更严重。一项涉及30万名参与者、包含148项调查的研究结果表明,社交面更广的人早亡的风险要低50%,另一项涉及340万名在北美、欧洲、亚洲和澳大利亚居住的参与者、包含70项调查的研究显示,与社会隔绝、孤独或独居是导致早亡的重要原因。

根据美国退休人员协会(AARP)的数据,4,200多万名45岁以上的美国人长期处于孤独之中。美国人口普查局(U.S. Census Bureau)发布的数据显示,三分之一以上的美国人独自居住,一半以上的人处于未婚状态。美国退休人员协会的研究指出,自认为孤独的人参加宗教仪式、志愿活动或培养兴趣爱好等社交活动的可能性更小。(此结论基于加州大学洛杉矶分校制作的一张测量表得出,受访者就与孤独相关的不同特点作答。(美国退休人员协会致力于推广老年人集体活动。)

加利福尼亚州比弗利山庄的家庭与关系心理治疗师、《具有自我意识的患者》(The Self-Aware Parent)一书作者Fran Walfish称,有一种理论认为,孤独和隔绝会导致焦虑,而且如果不采取行动,情况只会恶化。Walfish说,“对抗孤独的方法是活动。比如去户外、做家务,或与人共进晚餐。”此外,随着人们年龄日益增长、身体日渐衰老,朋友和家人也扮演着非常重要的角色,能够帮助这些人恢复健康或者甚至发现本人可能忽视、尚未及时治疗的症状。

英国非营利组织“结束孤独运动”(Campaign to End Loneliness)致力于减少处于孤立状态的人口数量,特别是与社会隔绝的老年人口数量。该机构指出,孤独的人使用更多药物的可能性更大,并且更容易摔倒,因此需要长期护理的风险更大。肥胖也会导致早亡,并且比吸烟和高血压等其他可预防的健康问题更容易导致寿命缩短。(“结束孤独运动”发现,从积极方面而言,肥胖症患者主动看全科医生的概率更大。)

这一理论得到了一系列的研究支持:亚利桑那大学(University of Arizona)今年1月发表的一项研究表明,孤独人群更难拥有亲密关系、更难应对日常压力,也更难保持身体健康或良好睡眠。该研究发现孤独因人而异,取决于每个人的预期和需求。另一项于2003年发表在《衰老及心理健康期刊》 (Aging & Mental Health Journal)的研究显示,老年男性的孤独最为显著。由于失去家人、朋友或工作,老年人陷入孤独的风险可能更高。

仅仅是单身或独居并不意味着不快乐或者孤独,这对千禧一代尤其如此。2007年一篇名为《社会嵌入性与晚年为人父母》(Social Embeddedness and Late-Life Parenthood)的论文表明,和已婚同龄人相比,年轻的单身人士认为自己与他人的联系更多。根据华盛顿特区非营利智库皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据,从未结婚的人群数量近年来持续增加,高达25%的人可能永远不结婚,创纪录高点。

亚马逊Alexa和苹果Siri等个人语音助手深受美国老年人和残疾人喜爱。这些设备让他们能够控制周围环境(比如选择音乐),同时另一部分原因是能陪伴他们,回答他们的问题。Walfish表示,科技能帮人脱离孤独,但直接的人际互动还是更好。“这得看一个人处在孤立状态的时间有多长,有时候一点点改变也是有帮助的。”

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