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软银集团敲定44亿美元WeWork投资计划

更新时间:2017-8-25 10:35:43 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

软银集团股份有限公司(SoftBank Group Corp.)已敲定对共享办公空间公司WeWork Cos. 44亿美元的投资,此举彰显出软银对全球初创公司施加影响力的雄心。

上述交易由软银集团与其规模930亿美元的科技基金Vision Fund共同出资,是对WeWork商业策略的一次大胆押注,后者将打造得充满时髦和现代气息的公共办公空间分块出租给企业。Dow Jones VentureSource的数据显示,此次投资是受风投支持的初创公司所获得的最大单笔投资之一,WeWork的估值由此达到约200亿美元,成为美国估值排名第四的初创企业,仅次于叫车软件公司优步(Uber Technologies Inc.)、房屋出租网站爱彼迎(Airbnb Inc.)以及火箭制造商Space Exploration Technologies Corp.。

软银集团还获得了WeWork的两个董事席位,凸显其作为后期投资者对这家初创公司非同寻常的控制力。WeWork成立至今已有七年。

软银集团董事长兼首席执行长孙正义(Masayoshi Son)在一篇新闻稿中表示,软银很高兴支持WeWork发展,WeWork正在全球各个市场和地区扩张,给企业的生产力带来提振。

获得沙特主权财富基金和其他众多投资者支持的Vision Fund近几个月在硅谷引起了不小的震荡,孙正义携巨量资金快速进入了美国初创投资领域,作为单一投资者,规模之大可谓前所未有。

孙正义最初设立Vision Fund是为押注科技行业,尤其是人工智能和深度学习等新兴领域,但事实上,他的投资目标远远超出了软件和电信等传统板块,所涉领域相当广泛。获得Vision Fund投资的公司包括旧金山的Plenty United LLC,这家室内种植初创获得了2亿美元投资,另外还有佛罗里达州杰克逊维尔的Fanatics Inc.,这家运动电商本月获得了10亿美元投资,此外,Vision Fund还收购了谷歌(Google)旗下机器人业务Boston Dynamics,并牵头向人工智能公司Brain Corp.投资了1.14亿美元。

据知情人士称,软银近期还向优步(Uber)提出投资至少10亿美元,这家网约车公司的董事会对此正予以考虑。

孙正义本月早些时候出席一个软银投资者活动时表示,按照软银的观点,世界正在变革之中;随着信息技术、互联网和智能手机不断发展,人们的生活方式正在改变。

早在投资Vision Fund之前,孙正义已通过早期投资中国互联网公司阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)、入股美国电信公司斯普林特公司(Sprint Corp., S)、收购英国芯片公司ARM Holdings等举措,大举进军电信、电子商务和科技领域,将软银打造成日本最大的公司之一。

对科技基金而言,WeWork主营的办公室租赁业务中规中矩,乍看上去并不是个好标的。WeWork的运作方式是,先租下一大片办公场所,然后将其分割成独立的带玻璃墙的办公空间,再以每个月大约650美元的价格转租给大企业。虽然该公司最初定位主要面向初创公司和小企业,方便他们达成交易和进行业务合作,但如今亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)、国际商业机器公司(IBM Corp.)这类科技巨头也纷纷入驻。

尽管如此,房地产行业和科技界的许多高管和分析师还是对WeWork的估值感到困惑。以地产业的标准看,WeWork的估值高的太离谱了。Regus的母公司IWG PLC的商业模式与WeWork类似,只不过在年轻员工中文化吸引力和品牌认知度较低,其市值相当于每个工位估值1万美元左右,而WeWork的估值约为每个工位16万美元。

不过,很多投资者认为WeWork是对科技和创业经济大潮的押注,只要这股潮流继续向前,WeWork也会随之壮大。

最近几年WeWork发展迅速。该公司首席执行长Adam Neumann留着长发,非常健谈。在他的带领下,WeWork的业务从曼哈顿一幢独栋小楼发展到在16个国家拥有超过160个共享办公场所,年收入接近10亿美元,并拥有超过125,000张办公桌。最近几年WeWork以每年扩张一倍的速度发展,并且没有放缓的计划。该公司大量建筑师和工程师不断设计出新的共享办公场所。

该公司在早期就获得了硅谷的青睐,2012年就赢得了知名风险投资者Benchmark的投资,后者也参与了Snap Inc.和优步的早期投资。

截至去年年底,WeWork已筹资17亿美元,并被认为可能在2017年进行首次公开募股(IPO)。

之后WeWork开始和软银谈判;软银此前曾考虑但放弃过两次投资该公司的机会。去年孙正义开始为Vision Fund筹集资金时,软银改变了心意。Vision Fund使得软银可以进行更大规模的投资。

在随后的几个月,两家公司达成了一套复杂的交易。作为在日本、中国及其他市场迅速扩张计划的一部分,软银和WeWork将在亚洲许多市场建立独立子公司,软银将分享这些子公司的控制权和所有权。大约有14亿美元将被用于投资这些新公司。

据知情人士称,软银上述44亿美元的投资计划中有15亿-20亿美元将用于收购WeWork现有股东的全部股权。其余约10亿美元已在最近几个月中投入WeWork。

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