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美国起草方案退出NAFTA企业仲裁机制

更新时间:2017-8-23 11:42:26 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

美国贸易官员正在制定方案,使美国退出北美自由贸易协定(North American Free Trade Agreement, 简称NAFTA)中的一个企业仲裁机制,该机制是NAFTA的一项核心内容。上述举措引起了美国大企业的不满,这些企业认为该仲裁机制能保护他们在海外的投资。

这项由美国贸易代表办公室(U.S. Trade Representative, 简称USTR)起草的计划将修改NAFTA的“投资者—国家争端解决机制”(Investor-State Dispute Settlement, 简称ISDS)。ISDS本质上是一种国际仲裁的形式,根据其规定,如果企业认为政府的相关决定不正当地损害了其海外投资的价值,企业有权起诉政府作出赔偿。而相关仲裁小组在其中替代了国内的法院系统。这些仲裁小组受到了劳工、环保组织以及保守派民族主义者的广泛批评,因其使企业(且只有企业) 得以绕开国内法律及监管制度。

听取了USTR计划简报的人士称,根据该计划,NAFTA的三个成员国未来需要选择是否加入ISDS机制,实质上使其成为一个自愿性质的机制。墨西哥可能会决定保留该仲裁机制,以确保投资者不用担心相关纠纷必须经由墨西哥法院系统审理。墨西哥法院系统长期以来被批评效率低下且存在腐败。

但美国可能会决定不参加该机制,迫使投资者不得不通过美国法院系统解决争议。如果美国作出这一决定,加拿大和墨西哥的企业将无权向仲裁小组申请审理与美国的贸易纠纷。尚不清楚如果美国未来退出该机制,美国企业能否继续在其他NAFTA国家使用该机制。

目前USTR正将其计划交由其他机构和白宫进行审阅,白宫对此尚未作出批准。美国正试图制定具体的改革方案,供下个月在加拿大举行的第三轮磋商中提交墨西哥和加拿大审议。第二轮磋商讲于9月1日开始在墨西哥城举行。

USTR的一名发言人拒绝就方案置评。

该方案受到了商界组织和国会议员的批评。代表美国大型出口公司的商业组织National Foreign Trade Council的贸易专员Vanessa Sciarra称,美国商界希望ISDS机制不出现任何根本性变动。本月早些时候,超过100个美国行业组织向白宫致信,表达了对ISDS的支持,称该机制是保护美国海外资产不受盗窃、歧视或不公待遇的一个关键元素。

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