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揭秘Facebook窥探对手用户数据的法宝

更新时间:2017-8-14 21:35:35 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

在社交媒体公司Snap Inc. (SNAP)公开披露其用户增长放缓几个月前,竞争对手Facebook Inc. (FB)就已知道了这一情况。

据知情人士透露,去年年底,Facebook员工利用一个内部的移动用户活动样本数据库观察到Snap旗舰应用Snapchat的使用量增长已不像过去那样迅速。他们发现,这一转变就发生在Facebook旗下的Instagram推出Stories功能之后。Instagram的Stories功能几乎完全复制了Snapchat的Stories功能。

今年2月份,也就是公开上市之前,Snap证实2016年第四季度其用户基础增速同比放缓。Snap上周四公布的最新财报显示,其增长挑战依然存在。

Facebook能够及早洞悉对手状况要归功于其2013年收购以色列移动分析公司Onavo的交易。Onavo分销一款数据安全应用,已有数百万名用户下载该应用。《华尔街日报》(The Wall Street Journal)本周早些时候报道称,来自Onavo应用的数据十分关键,能够帮助Facebook追踪竞争对手并开拓新的产品类别。

对十多位熟悉Facebook利用Onavo数据情况的人士进行的采访详细揭示出,这家社交媒体巨头是如何利用Onavo来观察用户在其手机上对Facebook自家应用之外的应用使用情况。这些知情人士表示,这些信息帮助塑造Facebook的产品和收购策略,进一步增强其竞争优势。

Facebook发言人称,人们在下载Onavo时,很清楚该软件将收集哪些信息以及这些信息将被如何使用。他表示,网站和应用多年来一直在使用市场研究服务,他指出,公司也使用外部服务来帮助其了解市场和改善服务。

谷歌(Google)母公司Alphabet Inc. (GOOG)(通过智能手机上的谷歌安卓(Android)操作系统)以及苹果公司(Apple Inc., AAPL)也能在其手机平台上监控竞争对手应用的表现,但不清楚这两家公司是否利用这些信息来帮助制定其产品策略。苹果公司不予置评。谷歌没有立即回应置评请求。

Onavo的数据来自于一个免费的移动应用程序Onavo Protect。该程序的宣传语是保护你和你的数据安全,方法是建立一个虚拟私人网络(virtual private network,简称VPN)。VPN是一种用于为互联网数据传输加密的服务。

根据Onavo网站和了解该系统的知情人士,当Onavo Protect用户打开一个移动应用程序或网站时,Onavo会将该传输重新定位到Facebook的服务器,同时这一行为会被记录在数据库中。Facebook的产品团队可以对这些综合数据进行分析,从而对一系列问题获得细节信息,这些问题包括人们通常使用的是哪些应用程序?使用频率如何?使用时间多长?以及在某一特定国家是否女性用户对某一款应用程序的使用多于男性用户。如果在某一应用程序中的数据没有被加密,那么普通用户一周点赞或者发布的照片数量这种细节信息都可以被获取。

根据应用程序研究公司Sensor的数据,Onavo Protect的下载数量估计已达到2,400万次,下载平台主要是Android设备。目前尚不清楚定期使用这款产品的用户数量。

该应用的隐私条款称,该应用可能与包括其所有者Facebook在内的“关联方”共享信息。该应用在苹果的App Store中的描述称,作为这一程序的一部分,Onavo接收并分析有关用户移动数据和应用使用的信息。

独立研究者、前联邦贸易委员会(Federal Trade Commission, 简称FTC)首席技术专家Ashkan Soltani说,他们不是为了广告的目的来转换数据,他们的目的是为了获取情报以提升竞争力,本质而言,这种方法获取消费者产生的数据,并以直接损害消费者利益的方式使用这些数据,比如阻碍竞争性创新。

律师事务所Wilson Sonsini Goodrich & Rosati的律师、为发布应用的初创企业和大型科技公司提供咨询的Adam Shevell说,Facebook对iPhone上的Onavo加以利用有可能违反其与苹果的协议。他说,原因在于,Facebook在利用Onavo获取信息来改进Facebook,而苹果的开发者协议仅允许应用将数据用于提供与应用程序的使用直接相关的服务或功能,或为广告服务。

苹果和Facebook未就此事置评。

上述知情人士称,在Facebook于2013年收购Onavo的几个月内,Onavo的数据为该社交媒体巨头规模最大的收购交易奠定了基础,即2014年2月Facebook最终以220亿美元收购WhatsApp的交易。

这些知情人士称,Onavo的数据显示,西班牙99%的Android手机上安装了WhatsApp,表明该即时通讯应用改变了一整个国家的沟通方式。这些知情人士表示,WhatsApp安装率这项指标尤其引起了Facebook的关注。

另一些知情人士称,Onavo还帮助塑造了Facebook的视频直播战略。一位知情人士称,Facebook的员工可以看到用户使用Meerkat和Twitter Inc .( TWTR)旗下Periscope等视频直播应用的模式。这帮助引导了Facebook在2016年初作出的在其主要应用中添加视频直播功能的决定。

至于Facebook最大的竞争对手Snapchat,Onavo曾一度披露详细到每天发送的Snap有多少条这样的信息。

Facebook一年前开始在Instagram上推出使照片和视频在发布一段时间后自动消失的功能,名为Stories,与Snapchat的Stories功能类似。Facebook曾在2013年试图收购Snapchat但遭到拒绝。

在看到Snapchat增速放缓后,Facebook在其所有主要应用上——包括Messenger,WhatsApp和Facebook——都推出了Stories功能。

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