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Facebook如何碾压初创对手?抄抄抄!

更新时间:2017-8-10 18:48:09 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

速度至上是科技创业公司的生存之道。对于一款热门视频应用的开发商Houseparty而言,其紧迫感还有额外原因。

硅谷巨头Facebook Inc. (FB)正在大力模仿规模较小的竞争对手,眼下的目标是Houseparty。熟悉相关技术的人士透露,Facebook正在通过一个内部“早鸟”警示系统来识别潜在竞争威胁。

了解该项目的消息人士透露,Facebook计划在今年秋天推出与Houseparty类似的应用,内部称为Bonfire。Houseparty和Bonfire可以让多人通过智能手机进行实时视频群聊。

总部位于旧金山的Houseparty联合创始人Sima Sistani表示,Facebook注意到该公司的应用很火,这正是Houseparty如此加紧努力的原因。

目前硅谷由少数几家巨头主导,这从根本上改变了美国创业文化的性质。尽管创办一家公司还是和从前一样简单,但若想发展得足够快、规模足够大,从而避免被某一巨头收购或碾压,则越来越难。

几个月来,Facebook对Houseparty紧追不舍。去年,Facebook高管接触Houseparty寻求安排会面,这家初创公司认为这些会面是要探索收购的可能性。之后,在Houseparty去年11月公开介绍自己是“互联网起居室”两个月后,Facebook的Messenger应用称自己将成为“虚拟客厅”。

Facebook在2月份启动了对Houseparty的研究,发帖询问其青少年用户,帖子的开头写道:大家好!你们使用Houseparty吗?

Facebook、Alphabet Inc. (GOOG)旗下的谷歌(Google)、苹果公司(Apple Inc., AAPL)以及亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)等巨头的雄厚财力导致初创公司在竞争和保持独立方面变得越来越困难。这四家公司的总市值几乎达到2.5万亿美元,大致相当于法国一年的国内生产总值。

Facebook在2012年以10亿美元收购了照片分享应用Instagram,在2014年以220亿美元收购了讯息服务WhatsApp。谷歌在2013年收购了Google Maps的竞争对手Waze。亚马逊在试图模仿Quidsi后于2010年收购了后者,Quidsi是排在diapers.com和其他网站之后的在线零售公司。

最近,这些巨头似乎开始加大力度模仿规模较小的竞争对手。今年7月份,在Blue Apron Holdings Inc. (APRN)上市一周之后,亚马逊一家子公司提交了一个餐食配送服务的商标申请,该服务的理念与Blue Apron提供的服务相似。谷歌和Facebook都已瞄准了Snap Inc. (SNAP)旗下Snapchat平台的一些功能。亚马逊不予置评。谷歌没有回应置评请求。

据去年夏季出席Facebook全体员工大会的知情人士称,该公司首席执行长扎克伯格(Mark Zuckerberg)对员工表示,不能因为骄傲而影响服务用户。换句话说,就是告诉员工不应害怕抄袭竞争对手。这一信息后来成为Facebook一个非正式的内部口号:不要骄傲得不屑抄袭。

根据市场研究机构Verto Analytics的数据,智能手机用户平均在每部设备上装载大约89个应用程序,但每天仅会用到七八个。该机构表示,Facebook、苹果和谷歌占据市场主导地位,占去了移动用户约60%的使用时间以及80%的移动广告收入。

Verto首席执行长Hannu Verkasalo表示,Houseparty是款很酷的新应用程序,是后来者挑战现状并可能在某个年龄段用户群中取得成功的一个很好例子。但他表示,Facebook、谷歌和苹果的垄断状况非常严重,后来者很难挤进去。

Houseparty两名创始人——现年38岁的Sistani以及29岁的Ben Rubin——一度处在成功的边缘。他们此前推出的应用程序Meerkat属于最早的视频直播应用之一,但后来Twitter Inc. (TWTR)封杀该程序转而推广自己的视频直播应用,Meerkat下载量锐减。

当Facebook决定全力进军视频直播领域,这对Meerkat来说不啻为致命打击。Meerkat的投资人之一Josh Elman回忆称,不可能和Facebook硬碰硬。Elman曾在Facebook担任产品经理,现在是风投公司Greylock Parnters的一名合伙人,也是Houseparty的投资人和董事会成员。

据了解Facebook内部运作的知情人士称,公司通过一个内部数据库来追踪竞争对手,尤其是表现极为突出的新兴初创企业。这个数据库脱胎于2013年被Facebook收购、总部位于特拉维夫的初创公司Onavo,Onavo开发的一款保护用户隐私的应用能够将用户的移动数据导流至自己的服务器上。据这些知情人士称,藉助这款应用,Facebook可以对用户在手机上的活动有全盘且深入的了解。

知情人士称,正是这款工具促成了Facebook收购WhatsApp的决定,而该公司的视频直播战略也与此有关。Facebook利用Onavo开发出“早鸟”这一工具,以发现前景广阔的服务,Facebook发现Houseparty这个目标也是“早鸟”的功劳。

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