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正面管教的力量

更新时间:2017-8-5 10:30:22 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

把车停进车道的那一刻,我的心里一沉。8岁的儿子尼克(Nick)又把新买的自行车扔在前门口,而没有收好,这已经是我第N次看到这一幕。就在一天前,我曾对他厉声说道:“你必须把自行车物归原位,我实在不想再反复提醒你了!”前一刻还喜笑颜开准备迎接我的儿子,顿时又低落起来。我感觉自己是个很差劲的家长。

为什么我们总是放大孩子们的错误,抑制不了批评他们的冲动?

这要怪我们的大脑。人类的“负面偏好”是源自远古时期的一种生存机制,将我们武装成爱挑刺的人,把关注点放在做错的事情上,作为保护自身及部落安全的一种方法。而如今,我们也面临着社会压力,希望通过额外的辅导、管教方法、治疗及其他手段“弥补”孩子们缺失或者缺少的某些特质。

好消息是,我们可以将关注点转移到孩子的优点上来,从而克服负面偏差。所谓优点不仅仅是指孩子擅长的事情。心理学家将优点定义为孩子做得好、乐意去做并且经常做的事情,并且他们已经找出100多种可以评估并得到改进的、相互独立的优点,包括从运动、音乐、艺术和沟通方面的天分到坚毅、好奇心强、勇敢、有幽默感和善良等性格特征。

研究结果表明,关注优点能鼓励孩子变得快乐积极。2009年在《牛津教育评论》(Oxford Review of Education)发表的一项研究发现,在300多名接受调查的美国中学生中,上了25节优点培训课程的学生──包括通过接受一项调查发现自己的优点,并设定目标,通过新的方法对自己的优点加以利用──上学的积极性要高得多,也更喜欢上学(根据学生们自己的陈述)。和没有参与这个项目的同龄人相比,这部分学生的社交技能也更出色(根据老师和家长的陈述)。针对英国、澳大利亚、新西兰、以色列、日本和中国学生的研究也得出了类似的结论。

根据我自身的研究,父母关注其优点的儿童和青少年压力更小,更擅长处理友情问题,并且能更准时地完成家庭作业。他们的学习成绩更好。家长也能从中受益。在我今年于《国际应用积极心理学期刊》(International Journal of Applied Positive Psychology)发表的一项研究中,137位父母被分为两组。其中一组接受了一门为期三周的课程,教导他们关注孩子的优点;而对照组则继续按照原有的方式教育孩子。与自己上课前的水平相比,接受培训后的家长们幸福感有所上升,对自己教育孩子的技巧也更加自信;而那些没有参加课程的家长幸福感和信心都毫无变化。

关注优点并不意味着忽视问题或者过度表扬孩子,而是告诉孩子如何利用自己的优点解决自己不那么擅长的问题。要做出改变,你可以直接选择孩子已经具备的一个优点,建议孩子如何利用这一优点去应对某种局面。

以我自己为例,我记得尼克的组织技巧比较出众。我告诉他如何利用这些技巧在放学后收拾自己的其他东西。我让他在当下以及未来使用这些技巧把自己的自行车放回原位。结果是什么呢?他对自己充满自信──而我也达到了让他收好自行车的目的。和我共事的一位父亲引导自己热爱运动的儿子将天生的比赛精神放到“赢得”完成家庭作业这项友好的赛事上,而不是每天重复关于自律的父子战争。

应该如何开始?每周发掘孩子的一个优点,一起就此进行探讨。一旦出现问题,你会发现自己能更轻松自如地从解决问题的模式转移到关注孩子优点的模式。

同时,将孩子的优点纳入到你向孩子提出的问题中。当孩子因为一个重大的项目或活动而紧张不已时,问他(或她),“你有哪些优点可以帮助自己解决这个问题?”如果孩子和朋友打架了,问他(或她),“你觉得自己是因为缺乏哪些优点才会打架?哪些优点可以起到弥补的作用?”

负面偏好助我们生存,但优点可助我们蒸蒸日上。告诉孩子如何强化优点是我们能给予孩子的最佳成功工具。

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