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这样“呛人”很有效

更新时间:2017-8-3 19:03:12 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

数日前的一个傍晚,洛杉矶的30岁演员Wallace Bruce收了工,出门去跑步。他最近几个月都没怎么锻炼,所以这次只打算在附近随便跑几圈。

他跑了五分钟,刚出了点汗,有个一头白发的老人也来跑步,像阵风似的超过了他。Bruce估摸着他得有70好几了。老人跑出去大概10码,转头就喊:“怎么,这就跟不上了吗!”

Bruce虽然暗自发笑,却也立马加快了速度。“我马上就有种‘开始比赛了’的感觉。”他说,“我心想,‘好啊老头,比就比。’”

心理学家对“临阵呛人” ,即“讲垃圾话”(trash talk)的定义是:赛前或赛时自吹自擂、侮辱对手。垃圾话在体育、商业、政治和军事领域很普遍──在亲友之间竞争时也不少见。

如今,宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)沃顿商学院(Wharton School)的研究人员得出了新的研究成果。这篇即将刊登在《组织行为和人类决策过程》期刊(Organizational Behavior and Human Decision Processes)上的文章表明,垃圾话对被呛对象能起到意想不到的激励效果。

沃顿商学院的研究人员召集了约1,000人参与六项实验,他们告诉参与者每个人都配了个搭档(其实是研究人员),还告诉他们,做任务时搭档会和他们竞争。研究人员让参与者先和搭档在线聊天。有的参与者收到的消息很平和:“嗨,我们下个任务可能要一较高下了。”有的参与者收到的则是垃圾话:“这也太简单了吧。”“你简直是个废物。”“我要把你打个落花流水。”

聊完之后,参与者开始做任务,任务的目的是评估他们的坚持或努力程度。“滑块任务”要求他们把电脑上的滑块或光标快速移动到指定数字上。“蜡烛难题”测试的是他们的创造力:每人分到一支蜡烛、一盒火柴和一盒大头钉,他们要想办法把蜡烛固定在墙上,不要把烛泪滴到桌上或地板上。研究人员告诉他们,赢了有奖金。还有一个实验,他们要和搭档组成团队,与其他团队竞争。

研究人员发现,凡是需要卖力的任务,听到垃圾话的参与者都表现得较好。他们的竞争感更强,甚至作弊的可能性也更大。不过,一碰上评估创造力的任务,他们的表现就比较差了──也许是因为愤怒的情绪分散了他们的注意力──在需要和搭档合作的任务中也是如此。

“别人呛了你,你对双方关系的看法就会改变。”Jeremy Yip表示,他是乔治敦大学(Georgetown University)管理学助理教授、沃顿商学院访问学者,也是这项研究的首席研究员。“你们之前是竞争关系,现在成了敌对关系,你会更想打败对手。”Yip博士说。在这项研究中,被垃圾话呛到的参与者特别想报复对手,哪怕双方同在一个团队里。

至于男性和女性哪个更爱呛人,研究人员并未特别留意。他们关注的是被呛对象,他们发现,无论男女,一旦成了垃圾话的攻击对象,反应都差不多。

如果你是垃圾话的制造者或攻击对象,如何利用它?以下是一些建议。

如果你要用垃圾话呛人:

想清楚后果。对手受了你的刺激,可能会表现更好。“问问自己,听到垃圾话会怎么反应?”Yip博士说,“退一步想想,你会发现,别人叫你废物可能会激发你的斗志。”

了解自己的个性。这是一种很特殊的交流方式。“讲垃圾话得有种粗野傲慢劲儿,不是人人都有的,而且这事就像打网球一样,你得有人家骂回来的心理准备。”Daniel McGinn说,他是《打起精神:心理准备科学如何助你成功》(Psyched Up: How the Science of Mental Preparation Can Help you Succeed)一书的作者,也是《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)的资深编辑。“被呛的人很可能会还击得更狠。”

选好目标。研究表明,垃圾话的攻击对象在创意任务中表现较差,在需要坚持的项目中表现较好。因此,你的垃圾话不要送给防守截锋,而应该给四分卫,好让他分心。对高尔夫球手讲,不要对自行车手讲。

别呛队友。沃顿商学院的研究表明,这会把他们变成你的对手。

如果有人对你讲垃圾话:

别往心里去。你要明白,在竞争中,哪怕是不那么明显的竞争,沟通的法则也和日常生活不同。挑衅对呛是很常见的。

认识自我。你是擅长彻底无视垃圾话,一言不发,用它激励自己,还是擅长用辛辣刻薄的言语反击回去,干扰你的对手呢?“我发现,人处理垃圾话和喜剧演员对付挑事观众这二者间很有些异曲同工之妙。”McGinn说,“个性是很重要的。”

尽量无视它。没必要回应所有意见。“河上有根浮木,你看到了,不代表你就得跳上去。”悉尼的行为策略家兼执行教练Warren Kennaugh说。

自我激励。不仅是当下一时的激励。把它写下来,贴在冰箱上。哪天你落后了,不妨回忆上次别人是怎么呛你的。把这些话视作挑战──你该怎么证明对手是错的?

Bruce跑步时听到的垃圾话没有立即起到作用。他是加速了──可是那个老人也加速了。“我慢下来喘气时他在笑我。”Bruce说。

不过,这句垃圾话倒是对他有长期激励作用。“它能提醒我,一天快过完的时候,我要是觉得很累,它能让我鼓起劲。”他说。从那以后,他就敦促自己收工后出去锻炼,还打算参加家附近的回音湖(Echo Lake)环湖跑。

“我只是有些日子没跑步了而已。”Bruce说,“我要是再看到那个人,我绝对要以最快速度超过他,然后说‘跟上我,老家伙!’”

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