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苹果在中国最难对付的对手是微信

更新时间:2017-7-31 19:29:20 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

王婷婷(音)是上海的一个销售助理﹐去年她扔掉了自己的iPhone 5﹐换成了华为P9 Plus﹐她没发现有多大区别:两部手机都能运行微信(WeChat)﹐这是她和数百万中国消费者最常使用的一款应用。

24岁的王婷婷说﹐她一点都不怀念苹果。

中国是苹果公司(Apple Inc., AAPL)在美国以外的最大市场,中国消费者的这种态度让苹果在中国市场的攻势威力大减﹐而今年秋季﹐苹果即将推出备受期待的10周年版iPhone手机。

微信是一款由腾讯控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 0700. HK, TCTZF, 简称﹕腾讯控股)开发的应用﹐拥有近10亿月度活跃用户。根据QuestMobile的数据﹐中国智能手机用户每月在微信上花费的时间,相当于在所有手机应用上所花时间的近35%。

像王婷婷这样的智能手机用户使用微信给朋友发信息、支付餐厅账单、打车、玩游戏并观看视频。今年﹐微信还添加了“小程序”功能。这种功能可让用户访问存储在云端的应用﹐因此用户无需下载应用或将其存储在设备上就能使用这些应用﹐这让用户购买iPhone而不是价格较便宜的国产品牌的理由又少了一条。

持怀疑态度的投资者目前的疑问是:中国消费者是否愿意为一部新iPhone手机支付1,000美元。中国消费者在手机上花费的时间,超过60%都用在腾讯控股或其竞争对手百度在线网络技术公司(Baidu.com Inc., BIDU)和阿里巴巴集团(Alibaba Group, BABA)的系统中。

摩根士丹利(Morgan Stanley)的Katy Huberty称,苹果公司是否正在失去优势,这就是问题所在。不过Huberty仍对苹果公司在中国的前景感到乐观。

苹果公司不予置评。

关注中国的市场研究公司JL Warren Capital的数据显示,苹果公司的iPhone手机曾经在中国排名第三,现在是按市场份额排名第四的智能手机品牌,落后于中国本土手机制造商广东欧珀移动通信有限公司(OPPO)、广东步步高电子工业有限公司(BBK Electronics Corp.)旗下的维沃移动通信有限公司(Vivo),以及华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)。iPhone手机在中国的市场份额已降至10%以下,2015年高峰时为13%。

科技博客Stratechery的独立分析师Ben Thompson在近期的一份报告中强调了微信的威胁。Thompson写道,一定程度上在微信的影响下,仅50%的iPhone用户在购买新手机时仍选择苹果品牌。而在全球其他地区,这一比例为80%。Thompson最近写道,这使苹果变成了中国市场诸多供应商中的普通一员,这是很危险的局面。

其他调查显示,苹果用户的品牌忠诚度要高于竞争对手。摩根士丹利的一份调查发现,74%的中国iPhone用户仍会选择苹果产品,相比之下,OPPO的品牌忠诚度为24%,Vivo为19%。

根据摩根士丹利的数据,iPhone在高端智能手机市场拥有70%的市场份额,而且苹果公布,2016财年应用商店销售同比增长90%。苹果首席执行长库克(Tim Cook)5月份对分析师表示,苹果对于该公司在中国的机会仍抱有很大热情。

不过,iPhone的困境已经导致苹果在大中华区(除中国大陆外,还包括香港和台湾)销售大幅下滑。2017上半财年,该市场是苹果唯一出现销售滑坡的市场,当期收入下降13%,降幅较上年同期的6.4%有所扩大。

分析人士预计,苹果今秋发布的10周年版iPhone将主打新的外形设计,还有无线充电和面部识别等新功能。分析人士认为,这款iPhone能否成功,在很大程度上取决于在中国的销售。

苹果近期宣布任命葛越(Isabel Ge Mahe)为首位大中华区董事总经理,其职责包括紧贴市场动向,确保苹果开发出吸引中国消费者的特色功能。此举体现了苹果对中国市场的重视。

苹果即将发布的操作系统iOS 11在功能上做出了一些改进,增强了二维码功能。二维码是微信和其他一些中国应用推广的功能。苹果还研发了新的功能,允许iPhone用户把自己的手机号码作为Apple ID,iPhone还将能够过滤诈骗短信。在中国,许多智能手机用户经常收到诈骗短信。

针对中国市场量身定制软件对于维持iPhone的竞争力可能至关重要。Thompson写道,如果苹果不做出改进的话,那么当中国消费者购买新手机时,iPhone只有外观能够吸引他们。

中国消费趋势的转变可能会迫使苹果改变其整个业务模式,将考虑每年推出一款面目一新的手机,而不是像现在这样每两年对iPhone进行一次重大升级。

在过去很长一段时间里,苹果在一些消费者心目中享有良好的声誉,这些消费者不仅看中苹果设备的功能,也看中苹果的风格和品牌。但苹果产品这种独特的优势正在丧失。现年56岁的郑州消费者Ren Yanmei最近把iPhone换成了小米手机,她用小米手机阅读新闻、发送信息,并与女儿进行视频聊天。她说:我不在乎手机牌子,只要手机上装有微信就行。

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