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85岁仍在工作:日本人正步入永不退休时代

更新时间:2017-7-25 19:30:52 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

85岁的饭田欣子(Yoshiko Iida)引领了一个潮流。她在东京郊区的一家Pola化妆品店销售抗皱霜,并提供美容护理服务。饭田每周工作6天,管理着一个由清一色女员工组成的销售团队,成员的年龄都在日本正常退休年龄之上。她们的销售业绩在当地名列前茅。

她说,“只要身体还健康,我就想继续干这份工作。”

在日本, 65岁以上人口占比超过四分之一,饭田的许多顾客也属于这个年龄范围。其中一位叫井上知子(Tomoko Inoue)的顾客说,因为饭田女士,她成为了Pola化妆品店35年的忠实顾客。她把饭田称作自己“力量的源泉”。

像饭田这样的例子正推动日本企业及其员工重新考虑退休年龄问题。出于对赡养老龄人口所需成本的担忧,日本政府正鼓励企业延长年长员工的工作年限,并为雇佣65岁以上员工的企业提供补贴。

许多大型日本企业仍然要求员工严格执行“两步走”的退休路线:他们必须在60岁时从高薪职位上退下来,然后以合同工的身份在薪酬较低的岗位上继续工作5年或10年。此后彻底退休。

企业通常认为这是为了清理已经过了黄金时期的高价员工。但是现在部分公司意识到这种做法可能过于短视,尤其是在像饭田所处的销售行业,到达退休年龄的员工往往拥有数十年来苦心经营的客户群体。要吸引年长顾客,有谁比他们的同龄人更适合?

作为Pola Orbis Holdings Inc.旗下品牌,Pola的销售员工多达4.2万人,其中约1,500 人年龄高达70多、80多甚至90多岁。

Pola美容业务部主管及川美纪(Miki Oikawa)说,“他们已经工作了很长时间,和客户的关系也维系了很多年,建立了很深的信任。”

大和证券集团(Daiwa Securities Group Inc.)曾经将销售合同工的年龄限制设为70岁,但最近彻底取消了这一限制。

该公司首席执行官仲田诚二(Seiji Nakata)表示,“这样我们可以雇佣更多年龄范围在60至80岁之间的顾问,和手握最多金融资产的一代人年龄相仿。”

根据经济合作与发展组织发布的数据,2016年日本约23%的65岁以上老人还在继续工作,比例为G7成员国中最高,超过了美国的19%。

不过,很多年长员工的岗位薪资接近最低工资水平,例如担任便利店店员。拥有特殊技能的老人往往很难继续担任原来的工作。

日本人寿保险公司(Nippon Life Insurance Co.)旗下一家研究机构的分析师前田信(Nobuhiro Maeda)说,许多企业妄下结论,认为年长员工更容易犯错,能力不及年轻员工。

前田指出,“现实情况是企业不会轻易做出改变,除非有人给它们压力,告诉它们这对公司影响深远。”

部分日本企业已经表明了对提高退休年龄的保守立场,理由是把年长员工留在高级职位上会增加公司的成本。日本经济团体联合会(Japan Business Federation) 称,对于努力争取晋升的年轻员工而言,延长年长员工的工作年限也可能会挫伤他们的积极性。

发酵乳饮料制造商养乐多(Yakult Honsha)没有为销售人员的退休年龄设限,该公司约5,000名年龄在60岁以上的销售人员(以女性为主)通过家庭和办公室上门推销的方式销售饮料。

对像养乐多和Pola这样的企业而言,留住年长销售员更加容易,因为他们是收入以提成为主的合同工,而非正式员工。也就是说,如果一位年长的销售员请假,公司并不会因此面临风险。

以饭田为例,对公司而言这种风险似乎非常之小。

她从1964年开始寻找客户,当时她把Pola产品放在一个妈咪包里,开始挨家挨户地推销产品。

她说,丈夫当时希望她在家里当全职妈妈,照顾两个孩子。所以开始几年她都是背着丈夫工作,但按时回家准备午餐和晚餐,直到有一天,妹妹当着她丈夫的面问她 “你的店经营得怎么样了?”她还记得,丈夫听后走过来,鼓励她继续工作。饭田女士的丈夫已经去世20多年了。

饭田说,“当我见客户时──包括那些已经相识多年的客户──我总是会十分用心、满怀真诚地和他们交谈。这是我漫长职业生涯背后最大的秘密。” 饭田是一名高尔夫球爱好者,还会跳日本传统舞蹈。她说,自己的客户年龄大多数都在60岁以上。

一开始,饭田通过阅读产品包装盒里的说明书了解产品。现在她每个月都会参加公司的课程,和年轻同事一起了解新产品。

6月份和12月是饭田最忙碌的月份,这两个月销售们要努力争取在Pola半年一次的销售排名中提升名次。饭田所在门店每个月的销售额在2.2万美元左右,高于当地Pola门店平均1.8万美元的月销售额。

饭田说,生活永远充满竞争。

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