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三星PK苹果:一场智能手机选美大赛?

更新时间:2017-7-18 10:47:55 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)最新的旗舰智能手机试图给人一种潜水时的体验。

三星设计部主管M.H. Lee希望用户在把玩盖乐世S8 (Galaxy S8)的时候有一种轻如无物,犹如水下潜泳的感受。盖乐世S8于4月份上架销售,是三星电子去年花费巨资召回盖乐世Note 7之后推出的首款高端机型。

盖乐世S8变得更长更薄,还抛弃了显示屏周围的大部分边框,许多科技业人士说,这种时尚设计超越了苹果公司(Apple Inc., AAPL)的iPhone,一些人认为,这是三星手机在设计上第一次超越iPhone。

在iPhone手机诞生10年之后,智能手机市场的竞争正在向外观和质感转移。在很多消费者来看,智能手机创新已进入平台期,未来更多的是细节变化而不是颠覆性变革,比如前置摄像头,或看起来更清晰的显示屏,从前消费者会因为这些变化而排队抢购。

现年45岁、穿达斯‧维达T恤和金色运动鞋的Lee在接受采访时说,科技公司过去常常靠手机设计炫耀技术,但现在关注的是如何让手机成为用户无法割舍的亲密伙伴。

《消费者报告》(Consumer Reports)总结说,至少现在,三星正凭着手机的品质扭转与苹果公司的竞争格局。《消费者报告》连续第二年将Galaxy S列为市场排名第一的智能手机,最新的S8手机无论设计、续航还是拍照质量都赢得了赞誉。在三星和苹果今年都将发布新品并且都想在吸引换机用户数量上创出纪录的时候,拥有炫耀的资本比以往任何时候都更加重要。

在打造强有力的设计文化方面,三星一直在不遗余力的投入。这让Lee成为外界关注的焦点,Lee在韩国的绰号是“点金手”(Midas),但在国际上并不知名,他在2014年接手三星手机的设计。相比之下,苹果的Jony Ive在工业设计领域继续享有明星般的地位。

苹果公司不予置评,也未安排Ive发表评论。

产品设计研究公司MauroNewMedia总裁Charles L. Mauro表示,如今智能手机的外观在影响消费者购买方面约占一半比重,消费者大概一秒钟就能对手机的外观做出评价。MauroNewMedia曾为苹果和三星提供顾问服务。Mauro说,同行评审的研究显示,美观比过去人们认为的重要得多;之前的调查显示,外观在影响手机购买方面所占的比重只有7%。

与此同时,消费者正在进行大规模的手机升级换代,据市场研究公司IHS Markit的数据,2017年前三个月,全球智能手机发货量同比增长5.6%,为两年来首次持续增长。现在有大量消费者使用一部智能手机已至少两年,正在寻求更换新机。

三星称,盖乐世S8在韩国市场售出100万部所需的时间只有前一年推出的盖乐世S7的一半。S7是目前三星最畅销的智能手机。

苹果将在今年秋天推出10周年纪念版iPhone,S8的出现等于抬高了竞争门槛。分析人士称,苹果要想在设计上胜三星一筹,就必须拿出一个令人耳目一新的特色,比如在屏幕下方设置指纹识别而不是物理home键。

Lee称,他对盖乐世S8有两个设计目标,一是更轻薄,更便于握持;二是将屏幕延伸至边缘,取消边缘金属框。

Lee说,这在技术上曾经是不可能实现的。但三星生产的OLED屏幕使Lee的团队能够开发出全曲屏手机。结果就是,标准盖乐世S8的屏幕为5.8英寸,比5.5英寸iPhone 7 Plus的屏幕还要大,但手机整体更窄更小。

Lee说,智能手机设计不只是表达设计者理念的艺术,还是一个创造出让全世界人都能实际使用的产品的过程。

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