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社交媒体上,炫富的人都撒谎

更新时间:2017-7-10 19:37:34 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

去年10月,正在追查一桩破产案的艾度﹒亚历山大(Ido Alexander)看到那个申请破产的年轻人在社交媒体上发的几张照片,心想自己真是行大运了。

亚历山大在佛罗里达州当律师,为法庭指定的一名破产受托人工作。他派估价师前往年轻人家中,查验照片中貌似价值不菲的金链等珠宝──当事人没向法庭上报这些财产。

至于估价师验看的结果,“最后,我们发现都是人造珠宝。” 亚历山大说,“太让人失望了。”而这又是社交媒体时代再普通不过的现象了。

大多数青少年都明白,Facebook和Twitter上的东西不可尽信,现在,轮到法律界的侦探──根据《破产法》第七章担任破产受托人的律师和会计师们──好好领教这句话了。他们会发现,破产者发布的照片里,那些光彩夺目的珠宝、驾驶游船和全地形车的英姿、甚至大把大把的现金,要么是假货,要么是别人的,他们的激动万分顿时沦为兴味索然。

上个月,新墨西哥州的某位受托人盘问起一名破产者的爱好。这位破产者的律师迈克尔﹒丹尼尔斯(Michael Daniels)回忆道,受托人一直追问对方用什么渔具,最喜欢什么品牌,最后他问得不耐烦了,怒气冲冲地说:“你Facebook主页上贴出来的绕线轮明明更高档!”

破产者只好老实回答,他是借了渔具来拍照的。

丹尼尔斯说:“社交媒体上的东西,总要打个折扣。”

律师保罗﹒奥桑(Paul Orshan)说,佛罗里达州的一名受托人向法庭提交了一堆社交媒体照片,照片中,奥桑的客户──一名破产女子戴着貌似昂贵的项链和耳环。其实,该女子在西礁岛(Key West)开了一家珠宝寄卖店,她把店里自己最喜欢的珠宝拍出来招揽生意。

若债务人根据《破产法》第七章申请破产保护,他们必须在向法庭提交的文件中列明自己的贵重物品。美国的联邦法和州法都允许破产者保留一定数量的贵重物品和部分房产净值,例如伊利诺伊州规定,破产者可以保留主要居所的房屋净值为人均15,000美元,而缅因州则规定,破产者还可以保留10捆木材。除此之外,破产者的所有财产都须由法院没收并出售。

“以前,如果有人向破产受托人告发破产者有藏匿的财物,破产者就惨了。” 奥桑说,“然而自从有了社交媒体,破产者自己成了告发人。”

破产律师早就告诫客户在社交媒体上要谨言慎行了。

“你最好接受这个事实,社交媒体已经渗透到法律实践中了。”迈阿密大学(University of Miami)专门从事法律与道德研究的法学教授简﹒雅各博维茨(Jan Jacobowitz)说。

许多受托人表示,瞒报资产的事虽然不常见,但多年来一直在上演。俄克拉何马州的一名男子于2005年申请破产,而法院裁定,此人没有上缴在一档名为《骗子》(Cheaters)的电视节目中的股份收益。

北卡罗来纳州破产受托人约翰﹒伯奇三世(John Bircher III)接到债权人的举报后,上网彻查弗吉尼亚州切萨皮克的一名商人,发现曾有报纸报道他收藏了250把吉他。而这名破产者格雷戈里﹒赛普(Gregory Sipe)在2010年8月的破产申请中仅列出了价值一万美元的“几把收藏品吉他”。

伯奇回忆说,他登门拜访赛普时,发现了满满一车库的复古吉他,后来这些吉他卖出了近90万美元。赛普的代理律师雷蒙德﹒塔尔顿(Raymond Tarlton)说,他的客户没提这些吉他,是因为他觉得自己不用变卖吉他就能把债还清。

赛普表示认罪,他被判处五个月的软禁,还得支付5,900美元的伪造法庭记录罚款。

对破产侦探而言,真人秀貌似比社交媒体更有用。一名破产法官看电视换台时,认出《舞蹈妈妈》(Dance Moms)节目中的名人艾比•李•米勒(Abby Lee Miller)就是他手头一桩案件的当事人。法庭记录显示,法官怀疑她是否如实上报了这档节目的收入。

检察官后来表示,她在月度财务报表中隐瞒了这部分收入,金额达288,137.57美元。她承认自己瞒报了资产,其律师未回复置评请求。

亚特兰大受托人詹森﹒佩蒂(Jason Pettie)被指定负责南部名流、《Chrisley Knows Best》真人秀主人公托德﹒克莱斯利(Todd Chrisley)的破产案。佩蒂经常收看这档节目,就为了寻找克莱斯利可出售财产的蛛丝马迹。

他说:“我会坐下来,边看节目边做笔记。”他还补充说,这档真人秀的制作人有时还会在克莱斯利的家中摆上一些不属于他的家具,营造一种他很有钱的假象。

克莱斯利曾在2014年的某期节目中吹嘘自己每年的置装费超过30万美元,佩蒂看了以后,立即提议搜查他家。他发现了一大堆名牌服装还有一只他没申报过的哈特曼(Hartmann)行李箱。

克莱斯利的律师罗伯特﹒弗尔(Robert Furr)声称自己的客户已经披露了所有资产。克莱斯利一度拒绝讨论该案,他否认自己有违法行为,但同意支付现金来达成和解。

然而,如今越来越多的破产追查陷入了死胡同。今年年初,说唱歌手“50美分”(50 Cent,原名Curtis James Jackson III)在Instagram主页上发布了躺在钱堆里的照片,引起了法官对其破产案的注意。他在向法庭申请破产时并未申报这笔财产。

面对法官质疑,“50美分”被迫承认:那些钱是假钞。他的一名破产律师拒绝置评。

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