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智能手机为医疗研究开启新世界

更新时间:2017-6-27 19:21:16 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

当智能手机最初开始收集使用者心率和步数等健康数据的时候,医生们对这种信息的医学价值是怀疑的。

三年后,随着一系列开创性医学研究显示了基于手机数据的医学研究的有效性,医生们改变了看法。

这些研究证实,数量惊人的使用者可以通过手机参与长期医学研究;相比传统的方式,说服用户通过手机参与医学研究要容易得多。另外,医学数据可以通过原来无法想象的方式安全地匿名收集,并通过高级算法进行分析。

通过手机,如此多的医学数据可以在无需参与者或实验室工作人员记录的情况下自动精准地获得,以至于一些科学家认为,相比传统研究方法,藉助手机可以更容易地在更广泛的人群中展开药物或运动的临床测试并进行监测。

此外,医生们认为,通过手机进行的医学研究不仅可以给参与者提供自身健康状况的反馈,还有可能以远快于传统研究的速度向参与者提供整体人群健康状况的信息。传统医学研究报告通常要等到调查进行数年之后才会登上医学期刊。例如,参与者可以很快看到运动或节食的效果并进行相应的调整。

这些研究成为可能很大程度上归功于一个名为ResearchKit的开源智能手机平台,这是2015年苹果公司(Apple Inc., AAPL)向研究人员免费推出的平台,医生和科学家可以利用这一平台创建iPhone应用程序,收集体重和血压等数据并存储于iPhones的健康(Health)应用内。

由于使用Android操作系统的手机数量要多得多,尤其是在不那么富裕的地区和发展中国家,康奈尔大学(Cornell University)开发了这一平台的Android版本ResearchStack。在意识到这些设备大有可为后,Alphabet Inc. (GOOG)旗下的Verily Life Sciences最近推出了一款智能手表Study Watch,可以收集用户心率及运动方面的数据,用于多种疾病的研究。

最初,研究人员在2015年通过ResearchKit进行了五项研究,涉及哮喘、乳腺癌、心血管疾病、糖尿病以及帕金森症,之后又增加了涉及癫痫、自闭症和黑痣的研究。此外,哈佛医学院(Harvard Medical School)一项监测美国国家橄榄球联盟(National Football League)球员健康状况的新研究也刚刚开始。

英国制药商葛兰素史克(Glaxosmithkline plc, GSK, GSK)成为首家使用ResearchKit进行医学研究的制药公司,在三个月内通过iPhone数据追踪了300名类风湿性关节炎患者的疲劳、情绪及关节疼痛状况。该公司尚未对外公布研究结果。

所有这些基于手机的研究最初只限于美国,不过全球其他地方也已经开展了一些类似的研究,例如目前在英国、香港和荷兰进行的一项针对心血管问题的研究。

针对手机医学研究,研究人员希望改善的一个地方就是许多参与者会中途退出。虽然这种情况相比传统研究要少得多,但研究人员还是想留住更多参与者。

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