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如何帮孩子战胜怯场?

更新时间:2017-6-26 18:49:51 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

几个星期前的一个周六,我开车送16岁的儿子去参加SAT考试(学术能力评估测试,有“美国高考”之称)。他没怎么说话──说明有点紧张。我有三个孩子,曾无数次开车带他们去参加运动选拔赛、试镜或者其他对青少年来说很重要的活动。有很多年,我不知道在他们上场前该说什么才好。

不过最近我查阅科学文献,找到了一些如何在重大活动之前给人鼓劲的好建议。如果你在工作中时常会碰到利害攸关的时刻──无论是在法庭还是在董事会会议室,当你需要说服客户、投资人或团队成员的时候,这些策略都能助你一臂之力。而作为家长,这些方法也能帮助孩子取得成功。以下就是我依靠的五大战术:

唤起他们对自己过往成就的回忆。建立自信的方法之一就是回忆以往的成就。运动心理学家曾经录制了一些画面感非常强的个性化叙述音频,让运动员在比赛前听。这些音频时而讲述运动员往日的辉煌,时而在他们眼前描摹出一幅未来胜利的美妙图景。父母也可以通过提问的方式做得更简单巧妙。“还记得上个赛季对战康科德队的最后三分钟你的表现吗?”或者“我手机上有你独奏的视频,要不要在车里看看?”

日常生活中的“视觉促发”效应。很多父母不喜欢我们美国“每人都有奖杯拿”的文化,但事实表明,可见的提示(例如奖杯、冠军队照片乃至积极向上的偶像海报)确实能鼓励孩子更加努力。多伦多大学(University of Toronto)的组织心理学家Gary Latham最初对“视觉促发”的科学原理持怀疑态度,这门科学认为,不易察觉的潜意识暗示能对人的行为产生影响。后来他做了一系列研究,在电话募款员的工作场所中放了一些鼓励性质的照片,结果他发现,看到这些照片的人在工作中始终表现得更好。当你选择孩子卧室的装饰,或决定在冰箱门上贴什么的时候,不妨先考虑这个策略。

别说“别紧张”。参加重大活动之前,很多人会出于好意劝慰说:“别紧张。”哈佛商学院(Harvard Business School)的助理教授Alison Wood Brooks在博士论文中测试了这种策略是否有效。Brooks教授安排了一些人玩Wii上的卡拉OK游戏,并接受系统打分,唱歌前,她让一部分人反复对自己说“我好紧张”,另一部分则说“我很兴奋”。那些“兴奋”的人往往唱得更好。

这种策略被称为认知再评估,它之所以有效,是因为轻微的情绪转变(从紧张到兴奋)要比波动较大的起伏(例如从焦虑到平静)更容易实现。研究人员对参加研究生入学考试(Graduate Record Exam)的学生进行调查后也得出类似结论。所以,你要做的不是告诉你的孩子冷静下来,而是应该告诉他们,有机会展现自己的才能,是一件特别幸运的事。

赛前惯例、仪式和迷信。有研究者对保龄球、橄榄球和水球等项目的运动员进行调查后发现,在比赛前有一套例行流程的人表现得更好。惯例和仪式为什么会有效?目前我们并不完全清楚,但研究人员推测,它们能让比赛者集中注意力,减轻焦虑感,并且帮助身心回忆起练习的行为。

所以,如果孩子想穿某件衣服,或者一定要做完某种仪式再去试镜,这不是什么坏事。我的女儿在学习马术,她就相信比赛时带上甜甜圈会有好运,所以我们总会带一盒去。

让孩子选择歌单。很多青少年和父母一起坐车的时候会戴上耳机。虽然也许你并不认同他们的音乐品味,但你要明白,这些歌能改善他们的心情和提升能量水平。所以包容他们的选择吧──你还可以让他们拿下耳机,直接用车载音响播放音乐。(这样做还有一个好处,就是你可以在坐车的时候和他们聊天。)

养育孩子的挑战之一是我们控制不了孩子的表现。但这并不意味着我们就完全无能为力。通过各种措施,让他们有一个良好的心态──提升信心,减少焦虑,完善能量水平──我们能帮助他们拥有更多优势。

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