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十年回望 iPhone改变了苹果

更新时间:2017-6-21 19:15:59 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

自从苹果公司(Apple Inc., AAPL) 2007年6月份发布iPhone手机以来,这款设备所引发的智能手机革命已经改变了人们的工作和社交方式,重塑了从音乐到酒店等诸多行业。

iPhone也从很多方面改变了苹果公司,这些改变甚至连公司联合创始人乔布斯(Steve Jobs)也难以预料。

10年后,iPhone已成为历史上最畅销的产品之一,共计售出约12亿部,带来约7,400亿美元收入。iPhone让苹果公司在业界遥遥领先,创造了一些新的市场,派生了大量的服务,还帮助苹果成为全球市值最高的上市公司。

但这款手机也给苹果带来大量的挑战:提高了创新门槛,让自己的形象从百折不挠的无畏斗士变成行业领头羊,员工人数也达到原来的六倍多。

Asymco创始人、曾担任诺基亚(Nokia)高管兼技术分析师的Horace Dediu表示,这不容易,因为苹果各方面都壮大了,要维持这么庞大的业务是非常非常难的。他表示,苹果一方面要维持iPhone业务,一方面又要激励员工创造新产品,这种平衡很难把握。

iPhone的光环让苹果其他产品黯然失色,导致三分之二的销售单靠一个产品线。这意味着,如果iPhone遭受挫折,后果可能是灾难性的。

iPhone的成功在中国体现得淋漓尽致。凭藉良好的时机、智能化的生产和强大的品牌效应,苹果成为在中国这个世界第一人口大国发展最成功的美国公司之一。

iPhone在2009年登陆中国,当时恰逢中国的工资收入开始大幅上涨。一方面,苹果依赖成千上万的中国工人组装产品,另一方面,也从中国消费者以拥有iPhone为身份象征的观念中获益。

2006年,除日本以外的亚太地区占到苹果销售收入的7%。而去年,仅大中华区即为苹果贡献了23%的销售收入,达到484.9亿美元,这个数字超过可口可乐公司(Coca-Cola Co., KO)的全球总收入。

由于iPhone在中国太过成功,以至于分析人士开始担心,苹果在销售上过分依赖中国市场。

iPhone也派生出苹果第二大收入来源:应用程序和其他服务。

这并非乔布斯有心插柳。实际上,苹果前软件部门主管Scott Forstall说,乔布斯是反对这样做的。这也是为什么iPhone系统直到2008年才向应用开发者开放。2008年苹果推出应用商店App Store,开始对每笔应用收入抽成30%。

在这之后,App Store创造了约1,000亿美元的收入,目前苹果在全球拥有超过1,600万注册应用开发者。苹果还推进了Apple Pay支付服务和一款音乐订购服务,这两项服务创造了240亿美元收入,成为仅次于iPhone的苹果第二大业务,并且仍在迅速增长。

苹果的长期顾问、乔布斯好友Regis McKenna说,如今iPhone就好比剃须刀,而软件服务是刀片,两者的结合形成了巨大而稳定的收入源。

随着销售额飙升,苹果的员工队伍也不断壮大。过去10年,苹果招募了约10万名员工,全球员工总数从2006年的1.8万人激增至11.6万人。这些新员工有的负责管理苹果与手机运营商的关系,有的被派往数量增加了一倍的苹果零售店,有的负责维持日益复杂的供应链。

苹果员工分布在100多处办公楼里,非常分散。为了集中人力,苹果耗资50亿美元在加州丘珀蒂诺新建了总部大楼,外观像一艘宇宙飞船。

为这艘高歌猛进的大船掌舵的重任就落在了乔布斯继任者库克(Tim Cook)的肩上。乔布斯于2011年去世。库克毕业于杜克大学(Duke University)商学院,是一位供应链专家。他一直试图保护苹果的独特文化,采取了比前任更加包容性的做法;库克会一方面征求更多员工的意见,一方面始终如一地表示苹果的首要目标是制造伟大的产品,这也是乔布斯的一句口号。

McKenna说,这是一项艰巨的任务,需要很多优秀人才,库克建立了一支能够管理一家价值2,000亿美元的公司的团队。他表示,不知道乔布斯是否能做到这点。

不过,保护苹果文化绝非易事。曾在2000-2012年任职于苹果的Alan Cannistraro表示,在推出iPhone前,苹果在20世纪90年代中期一度濒临破产,此后该公司一直试图证明自己的价值。在离开苹果后,Cannistraro创立了视频初创公司Rheo。

他表示,苹果当年有一种信念,就是作为一家曾经在竞争中失利的公司,需要向世界展示自己的新面貌。但Cannistraro说,新招聘的员工没有继承这种信念,他们的使命感减弱了,功能驱动型的观念增强。

在苹果推出Apple Watch和增强现实软件工具等新设备的过程中,库克始终努力保持乔布斯那种追求完美的精神。

与此同时,让每一款iPhone都优于上一款的压力不断增大。随着2016财年iPhone收入首次出现下滑,并且在中国的市场份额也有所下降,库克对分析人士表示,夺回份额的关键在于疯狂创新。

库克称,如果苹果在这方面做得出色,他相信公司的前景也会光明,而苹果一定会在这方面做得很出色。

果粉们都在等待最新款iPhone,即预计今秋上市的10周年机型,看库克是否兑现了这一承诺。

有关创新的疑问与库克如影随形,他在运营方面拥有非凡的能力,而乔布斯在开发有远见的产品方面是个天才。

Moor Insights & Strategy科技分析人士Patrick Moorhead表示,iPhone在当时是如此具有革命性,以至于外界预计苹果会定期推出全面创新的新产品。Moorhead称,这就是他所说的领袖的包袱。

一些前雇员表示,这在某种程度上加大了创新的难度。苹果开发了与iPhone相关联的产品,例如Apple Watch和AirPod耳机,但相比Nest公司的智能恒温器以及亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)的Echo智能音箱,苹果在开发热门联网智能家居设备方面晚了一步。

Cannistraro称,苹果在该市场错失了良机。不过他表示,苹果在内部表彰并支持创新,且执行力强于竞争对手;好的想法通常都能得到落实。

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