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一个爸爸五个娃,在这间98平米公寓里过得井井有条

更新时间:2017-6-14 19:35:42 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

现年41岁的克鲁克(Adrian Crook)是一名电子游戏设计顾问,他有五个年龄在5-10岁之间的孩子,和他一同住在温哥华市中心一间1,050平方英尺(约98平米)的共管公寓里。

这套公寓原本是两室户型,后来改造成了三室两卫。克鲁克在自己的博客5kids1condo上记录下自己的育儿生活,一写就是三年多。他说住这样一间公寓看似另类,但其实是明智之选。很多人都告诉他,带着小孩住公寓不好,地方不够大──在美国,两夫妻哪怕是刚有了一个孩子,都要重新安排住处,另寻大房子。

华盛顿特区智库美国企业公共政策研究所的数据显示,美国新建住房的平均面积为2,687平方英尺(约250平米),比1973年多1000平方英尺(93平米)。2015年美国每户家庭的平均成员数为2.5人。

克鲁克不但自己租公寓住,还协助成立了“温哥华充裕住房”(Abundant Housing Vancouver)社团,该团体致力于让人们拥有更多住房选择。据加拿大周报《乔治亚海峡报》(Georgia Straight)统计,去年11月温哥华出租公寓的闲置率为0.7%。而买一套公寓至少要100万美元。

“我们这一代人的生活水平比我们的父辈要低。”他说, “我们孩子的生活水平又比我们要低。”

以下是五种让你生活得更精简的方法:

1. 不开车

克鲁克说,孩子上学这段10英里(16公里)的路程,坐公交要比坐私家车更安全,也更省钱。(几个孩子的学校离妈妈上班的地方近一些,但他和前妻平均分配好了各自陪伴孩子的时间)。他的说法是对的:据美国公路安全保险协会(IIHS)统计,虽然1975年以来因汽车事故导致的13岁以下儿童死亡案例有所减少,但它仍是该年龄段儿童死亡的主因之一。该协会是位于美国弗吉尼亚州阿灵顿的一家由汽车保险公司创办的非营利组织。克鲁克说,从积极的方面来看,走路比开车更健康,市区的孩子在这方面要比郊区的孩子拥有更多选择。《华尔街日报》汽车专栏作者Dan Neil认为,未来25年内,随着越来越多的人支持共享交通工具,使用Uber和Lyft等平台约车,无车家庭也许会成为社会常态。

2. 放弃“美国梦”

很不幸,随着房价和按揭利率节节攀升,贷款方对潜在借款人信用评分的要求日渐严苛,有一部分人只能放弃买房这个美国梦了。在加拿大,克鲁克认为自己的生活方式给孩子上了重要的一课。此外,并不是每个人都想买房,克鲁克就是其中之一──虽然房租也在涨,但如果你希望能拥有换工作或冒险的自由,那么租房就是不错的选择。

3. 奉行极简主义的生活方式

极简主义是小房子的必需品。克鲁克说:“不被繁杂的物品淹没的生活是自由的,因为你能把心力投入到其他事情上。”日本作家近藤麻理惠(Marie Kondo)在她《怦然心动的人生整理魔法》一书中写道,想把家里的大部分物品收拾好很容易,只需将它们分门别类,再分别把每一类摊在地上,需要的放回去,不需要的,为它们的服务言谢并道别。最近人们热烈讨论的一个话题也会让生活变得更简单:是要买东西,还是买体验?

4. 打造多功能房间与家具

克鲁克家的房间与家具多有多重功能。举例来说,男孩子们的床是三层上下铺的,而克鲁克的床白天可以当桌子用。餐桌配有长凳,最多能坐下10个人。如果家里有客人要来过夜,客厅里的折叠沙发可以拉开当床睡。

他表示,购买耐用的家具,并把家具当成消耗品,好处就是万一孩子玩耍时刮坏了桌子,或者弄坏了其他家具,你也不会太生气。他说:“好东西我当然喜欢,可是如果老是得提心吊胆,担心这些好东西会被我4岁的孩子弄坏了,这种纠结的感觉可不妙。”

5. 学会相处

他表示,兄弟姐妹之间并不总是相处融洽的,但家庭的空间一小,他们就会自我调整。克鲁克说:“你要对别人的需求有同理心。”因此,如果一个人在餐桌边做作业,兄弟姐妹就得去其他房间玩游戏,尤其是声音比较大的游戏。“他们并不是每时每刻都很融洽,但因为这种空间上的亲近,比起那些能在大房子里尽情奔跑,还能躲到楼上楼下的孩子,他们相互协调得更快。”而面对孩子需要隐私的批评,克鲁克则回应说,如今很多成年子女到了30多岁还和父母住在一起。

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