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英国首相面临软化脱欧策略压力

更新时间:2017-6-13 12:05:06 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

英国首相特雷莎﹒梅(Theresa May)在上周四的大选中遭遇挫败后,目前她正日益面临这样一种压力,即要求她寻求在英国2019年3月退出欧盟后与欧盟建立更紧密关系的压力。

一些资深保守党人士表示,保守党在上周的大选投票中失去其议会多数席位,部分原因是选民不认同梅坚持要与欧盟一刀两断的立场。他们称,在不改变做法的情况下,政府在通过让英国为脱欧做好准备所需的立法方面会面临困难。

颇具影响力的保守党苏格兰分支领导人Ruth Davidson上周末表示,政府应重新评估其脱欧策略,英国脱欧是为了达到什么目的,有关这个问题应在国内形成一个共识。

而对梅来说,没有轻松的替代方案。不论她寻求保持与欧盟间更密切的经济纽带,还是干脆收回“没有协议好过坏协议”的威胁,都存在风险。

至少在目前,梅暗示其大选前的脱欧计划没有改变。尽管周一在布鲁塞尔讨论时未议定日期,但她表示她的政府已准备好按计划于下周启动与欧盟的谈判。

她的计划是让英国退出欧盟单一商品和服务市场。这个单一市场实行共同的法规,可让英国公司在整个地区开展运营并销售产品。

梅还承诺让英国退出欧盟海关联盟,尽管她曾经表示对未来英国与欧盟达成一项海关联盟安排持开放态度。海关联盟对欧盟成员国之间的贸易实施零关税政策,对非成员国征收统一的进口关税。她还希望结束欧盟法院对英国法律和规定的管辖权。

短期而言,对英国经济破坏程度最小的替代方案是留在单一市场内,要么是留在海关联盟内,要么像挪威那样退出海关联盟,但留在单一市场内。

挪威的模式带来了很大的经济好处,但这需要英国做到两点:允许欧盟公民自由进出英国;继续向欧盟支付高额预算。但梅已经排除了做到这两点的可能性。

挪威的模式还将继续允许欧盟法院在英国法律规定形成中扮演重要角色。换句话说,英国将不得不遵守一些最不愿意接受的欧盟规定,同时还要放弃对欧盟政策走向的影响。

总部位于伦敦的咨询机构Eurasia Group的欧洲主管Mujtaba Rahman称,毫无疑问,挪威模式很难让英国的欧洲怀疑论者接受,而且欧盟委员会从没认为这对英国而言是一个可行模式。Rahman表示,挪威支付给欧盟的预算费用与该国是一个正式欧盟成员国情况下的支付金额基本相当。

另一个可能的选择是离开欧盟单一市场,但试图留在关税联盟之内。如果选择这一方案,英国或将继续享有欧盟内38个区域和双边贸易协议所带来的益处,同时避免伴随脱欧产生的其中一个最大风险,即欧盟针对英国进出口货物征收关税并施行繁琐的海关检查。

如此安排也有助于解决脱欧带来的最棘手难题之一,即如何避免与爱尔兰之间出现需设立关卡的“硬边界”(hard border),这个问题是北爱尔兰民主统一党(Northern Irish Democratic Unionist Party)的一项明确诉求,而该党目前来看势必将与梅领导的保守党达成协议,组建一个少数派保守党政府。如果英国继续留在关税联盟之内,则无需在与爱尔兰共和国的边境上另外设立大型海关检查站。

尽管如此,留在关税联盟之内可能让支持脱欧一方堪称最核心的经济诉求落空,因为英国将无法自主协商和签订贸易协议。英国将不得不继续执行欧盟统一的关税规定,并且依赖欧盟开展新的贸易协议谈判。而欧盟法院裁决的效力也有可能继续高于英国的法律规定。

英国另外还有两种选择。一是加入英国协助成立的欧洲自由贸易联盟(European Free Trade Association,简称EFTA)。如果英国加入该组织,则有可能从EFTA涵盖38个国家的27个贸易协议中获得一些经贸保障,同时又可以单独启动贸易协议谈判。但是目前尚不清楚EFTA是否会允许英国回归,并且无论如何,英国要想全面享有EFTA协议的益处,操作起来也要耗费一段时间。

最重要的是,相比留在欧盟共同市场和延续欧盟贸易协议,开拓新出口市场的好处将相对较小。正因为如此,EFTA四个成员国中的三个,即挪威、冰岛和列支敦士登都加入了欧盟共同市场。瑞士没有加入,但瑞士通过与欧盟达成的双边协议享有一定的欧盟共同市场权利并承担相应义务。

梅还可能放弃大选前重申的一个立场,那就是与其达成不如人意的协议,还不如不达成协议。这暗示在两年的脱欧谈判中英国将致力于达成某种共识。

英国还可以争取另外一个选项:与欧盟谈判达成长期过渡协议,使英国在完全脱欧之前能够在几年内维持上述替代模式中的一种。

这似乎有难度。据欧洲议会称,欧盟官员和议员表示,任何过渡协议都应是暂时的,不应超过三年。

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