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苹果公司的新目标:打造全球最大的增强现实平台

更新时间:2017-6-7 11:49:25 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

苹果公司(Apple Inc., AAPL)瞄准了一个新的目标:成为全球最大的增强现实技术(augmented reality)平台。

虽然被周一新推出的苹果HomePod扬声器抢了风头,但这一雄心勃勃的宣言却意味着苹果公司将与Alphabet Inc. (GOOG)、Facebook Inc. (FB)、Snap Inc. (SNAP)等公司角逐这个方兴未艾的领域。所谓增强现实,就是利用摄像头和电脑在现实场景中叠加数字图像。

苹果的决定也让许多行业观察家们更加相信,苹果会把增强现实技术引入即将推出的10周年纪念版iPhone,并最终研发出可传递信息的增强现实眼镜,用户不用取出移动设备就能查看地图或餐厅菜单。

将近一年前,增强现实技术随着一款名叫《Pokemon Go》的游戏的发布而崭露头角。在这款游戏中,玩家在定位跟踪技术的帮助下搜索现实世界,寻找通过智能手机叠加在现实世界中的数字怪兽。增强现实技术与通过电脑设备创造出完全浸入式的数字世界的虚拟现实技术(virtual reality)不同。

研究公司eMarketer称,今年美国预计将有约4,000万人使用增强现实技术,较去年增加30%,到2019年预计将达到5,400万。

苹果软件主管Craig Federighi周一在该公司年度全球开发者大会的主题演讲中展示了苹果全新技术平台ARKit的潜力。

在台上通过一个iPhone屏幕看一张桌子时﹐Federighi添加了一杯冒着热气的咖啡和灯的虚拟图像。这些图像似乎就存在于桌上﹐贴合真实世界中的物体表面﹐而非悬浮其上。

苹果首席执行长库克(Tim Cook)是增强现实技术的重要支持者﹐他认为这项技术没有那么孤立,会比虚拟现实技术取得更广泛的成功。

已经有多家公司开始研发增强现实技术﹐包括微软(Microsoft Corp., MSFT)和Magic Leap Inc.正在研发的头戴设备。Alphabet旗下的谷歌(Google)开发的增强现实平台Tango在某些智能手机上已经推出一年左右。

但与一些竞争对手不同的是,苹果公司的ARKit可以不需要额外的软硬件就把增强现实技术植入到大约10亿部设备,从而具备了让这项技术普及化的潜力。苹果表示﹐这个系统使用相机数据找到房间中的水平面﹐并估算可获得的光量。

计算机视觉初创公司6D.ai的联合创始人Matt Miesnieks说,苹果公司推出的ARKit是通往增强现实之路上的一件具有开创意义的大事。他预计开发者将采用这个软件,因为它相对简单,且可能接触到苹果庞大的用户群。

Federighi表示,宜家(IKEA International A/S)和乐高公司(Lego A/S)已经在使用ARKit开发增强现实应用程序,通过这些程序,人们可以看到宜家家俱摆放在自己家中的效果,也能看到乐高蝙蝠侠(Batman)的虚拟图像。

增强现实电影公司Wingnut AR的代表在一次活动中展示了一段通过iPad呈现的基于ARKit的增强现实场景:几座飞船在一个虚拟的城市广场交战,整个场景以数字形式投射在舞台的一张桌子上,背景可以看到观众。Wingnut AR是由《指环王》(Lord of the Rings)导演Peter Jackson创建的。

在苹果宣布上述消息的两个月前,Facebook向开发者开放了自己的增强现实工具。Facebook首席执行长扎克伯格(Mark Zuckerberg)当时说,他预计这项新兴的技术将带来一个由应用和服务构建的新世界。

Facebook规模较小的竞争对手Snap发布的几款简单的增强现实工具也颇受欢迎,这些工具可以将兔子耳朵或狗鼻子添加到用户的脸部图像上,还允许用户在照片和背景上添加特效。

开发者称,通过为开发者创造一套增强现实工具,苹果公司可以促使超过6.80亿的iPhone用户通过苹果自己的iMessage服务而非Facebook或Snapchat来分享具有增强现实效果的图像。

Miesnieks表示,ARKit的推出意味着苹果攻克了一个技术难关,即找到了利用iPhone摄像头和传感器追踪外部世界的办法。他表示,这些传感器和算法能够运行一副增强现实眼镜,也让他更加相信苹果公司未来可能推出此类产品。

苹果公司对是否会研发增强现实眼镜不予置评。

3D应用开发初创企业Torch 3D的创始人Paul Reynolds说,苹果公司显然正在让开发者为此做准备,相信在纪念版iPhone推出的时候会有很棒的增强现实内容。

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