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苹果智能扬声器HomePod全解读

更新时间:2017-6-6 19:11:21 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

苹果公司(Apple Inc., AAPL)终于想明白了,生活的内容不止是iPhone。

周一苹果在全球开发者大会(Worldwide Developers Conference)高调发布售价350美元的声控扬声器HomePod。

苹果鼓吹这款圆墩墩的七英寸(约合18厘米)圆柱形扬声器可以让屋内仙乐飘飘。不过HomePod的真正目的不仅仅是播放音乐:该设备内置iPhone 6同款芯片,有六个麦克风接收语音指令,并与苹果人工智能助手Siri相连。HomePod不是配件,而是你家里的一台电脑。

但愿真有苹果说的那么好。亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)在2014年首次推出配备Alexa女声人工智能的扬声器Echo。定于12月开始发货的HomePod要帮苹果奋起直追才是。苹果在这方面也落后于谷歌(Google)去年推出的智能音箱Home,该产品搭载了谷歌更加强大的人工智能助手Assistant。语音智能科技可以让我们轻松访问互联网上丰富的内容,而不用受限于智能手机。对很多家庭来说,语音智能扬声器可以在做家务时帮人解闷,是购物助手,也是灯光总控师。

苹果迎头赶上的关键还看Siri。这个语音助手自2011年起就是iPhone功能之一,现在倒是不太像备受宠爱的家庭成员,反倒像是寄人篱下的表亲。不过,周一在向应用程序开发商进行展示时,苹果强调了升级后的人工智能能力。Siri会理解更多内容,甚至具备跨越多个苹果设备的理解能力。苹果称,HomePod的运行不需要特殊术语,用户可以说:“嘿Siri,我喜欢这首歌”,或者只说“再来点这类歌曲”。

在开发真正聪明的人工智能方面,苹果相比竞争对手拥有一些潜在优势。iPhone当然比亚马逊更了解用户的生活。苹果的Home应用在智能家庭设备自动化及协作化方面的能力强于亚马逊和Alphabet Inc.(GOOG)旗下谷歌。

苹果也可以更轻松地说服数百万用户在家中安放传声装置。不久之前,这一想法可能会把大多数人吓跑。苹果在保护用户隐私方面拥有良好声誉;该公司高管强调,HomePod是以匿名方式向其服务器发送请求。

但苹果在一些关键领域落后了。家庭是多人共用的空间,而苹果设备的设计往往都是一次只能让一个人使用。苹果周一未提及,Siri能否从语音判断你跟你丈夫是不同的人──你们的日程不一样,音乐品味不同就更不用提了。但谷歌Home最近增加了区分不同人的能力。

HomePod搭载的Siri与其他应用程序和服务的配合程度如何,这也是个未知数。苹果最初在去年的全球开发者大会上开放了Siri的功能,但Siri相关应用程序的开发速度不及亚马逊Alexa可以获得的数千项“技能”。你或许永远不能用HomePod来听Apple Music死对头Spotify上面的音乐,也不可能说,“嘿Siri,打开谷歌助手”。

苹果也未提及HomePod能否与Apple TV配合使用。谷歌Home用户可以直接说出“在Chromecast播放器中播放《打不倒的金咪》”(Unbreakable Kimmy Schmidt),然后就可以欣赏Netflix这部爆笑剧集了。亚马逊已经认识到,有些要求无法通过语音来满足,其下一代搭载Alexa的设备Echo Show顶部配备了一个屏幕。

苹果HomePod的一个主要卖点是音质。苹果称,HomePod具有空间感知能力,能根据所在的房间调节声音,另外,HomePod还配有定制低音扬声器和具有波束成形功能的高频扬声器。

扬声器具备的各色功能也许使HomePod更高的价格变得合情合理。但最重要的是是否实用。HomePod是否真能在你大声播放碧昂斯(Beyonce)歌曲的时候,识别出在房间另一头的你的声音?如果你向客厅里的HomePod发出指令,厨房里的HomePod是否也会应答?没人希望这样的“一呼百应”。

苹果有六个月的时间可以为这些问题找到答案,不过期间新款Alexa扬声器以及其他很多声控设备也将上市销售。

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