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广撒网多布局:腾讯寄望捕捉未来科技大趋势

更新时间:2017-6-5 19:04:34 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

在寻求扩大全球影响力的过程中,腾讯控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., TCEHY, 简称:腾讯控股)悄然成为中国公司在硅谷的顶级投资者,向各类项目投入大笔资金,从电动汽车到太空旅游和小行星采矿等天马行空的项目,五花八门。

腾讯最广为人知的投资就是电子游戏公司,包括制作《部落冲突》(Clash of Clans)的芬兰公司Supercell Oy以及《英雄联盟》(League of Legends)的制作公司Riot Games Inc.。但腾讯并未止步于此。

腾讯是中国最有价值的上市公司,市值3,280亿美元,接近腾讯的人士表示,腾讯的投资项目反映出,即使是硅谷最天马行空的创意和产品,腾讯也希望与之保持同步,同时也反映出,该公司害怕错过未来趋势。

了解腾讯的人士表示,虽然已经有几家中国公司投身人工智能和无人驾驶汽车等热门领域,但腾讯希望,旗下活跃的投资部门能够提供一个窗口,能使其了解硅谷更不拘一格的发展趋势。

这一策略表明,凭借无处不在的微信(WeChat)应用在中国市场上取得支配地位后,腾讯还有更为远大的抱负。微信在海外与Facebook Inc. (FB)等公司的竞争未取得重大进展。今年第一季度,微信社交平台公布拥有9.38亿月活跃用户,同比增长23%。

风投公司创新工场(Sinovation Ventures)合伙人Chris Evdemon在提到腾讯的美国战略时称,一间公司要想在国际上跻身前十(腾讯已经达到这个水平),就不应该放过任何科技领域。Evdemon多次和腾讯并肩投资。

腾讯美国业务高管David Wallerstein称,腾讯在美国积极投资,目的是找到致力于解决重大问题的公司。他称,和腾讯内部其他团队相比,自己会刻意在开拓投资机会方面更加激进一些。

腾讯以中国南方技术创新之城深圳为总部,在许多领域和中国另两大科技巨头──阿里巴巴集团(Alibaba Group Holding Ltd., BABA)和百度(Baidu Inc., BIDU)──展开较量。后两家公司都在探索海外市场,以寻求在中国以外的增长机会,不过论到投资美国,两者都没有腾讯这般激进。

自2011年,腾讯已在美国投资了41家科技初创企业,参与多轮融资,规模达到35亿美元。这一数据不包括对上市公司的投资。

据研究公司CB Insights,腾讯成为该行业中仅次于韩国三星集团(Samsung Group)的第二大外国投资者,在公司投资者排行榜中并列第11,四年前排名第18位。谷歌(Google)母公司Alphabet Inc. (GOOG)位列榜首。

5月份,腾讯称第一财季利润增长58%,现金为40亿美元。

Wallerstein的正式头衔是首席探索长(chief exploration officer),他是腾讯海外扩张的一个关键人物。加州人Wallerstein于2001年加入腾讯,有10多年的时间是在中美之间飞来飞去,后来他在腾讯位于加州帕洛阿尔托由教堂改建的总部常驻下来。

接近腾讯的人士称,Wallerstein带领一支由五六名高管组成的团队,他们在收购一家公司的部分股权后采取不干涉策略,每次仅投资几百万美元或更少,通常是与其他大公司或知名硅谷投资者一起投资。

Wallerstein称,他们为创始人和高管团队提供支持,帮助(腾讯投资的)公司充分发挥潜力。他还说,他们将与(腾讯投资的)公司合作,在这些公司准备好的时候将其技术引入中国,但不会给这些公司压力。

知情人士称,这些投资与腾讯在美国的少量大规模股份投资不同,后者由腾讯在中国的收购交易团队主导,其中包括对洛杉矶Riot Games的投资以及对特斯拉(Tesla Inc., TSLA) 18亿美元的投资。

加州门洛帕克风投公司Andreessen Horowitz的合伙人Connie Chan称,现在中国企业比以往任何时候都更渴望走向世界。

在最近的投资中,腾讯领投了对旧金山公司Academia.edu一轮1,000万美元的投资。该公司运行一个可以让科学家和学者在线发布并评议论文的平台。

Academia.edu创始人Richard Price称,他希望为研究人员提供另外一种选择,改变长期以来只能在纸质期刊上发表论文的模式。腾讯的投资先前未予披露。Price在提到这笔投资时称,作为一家公司腾讯通过游戏业务赚钱,但它也在尝试在其他领域投资。

腾讯其他较小规模的投资包括,今年早些时候披露的对华盛顿州贝尔维尤Innovega Inc.的300万美元投资。该公司正在研究将增强现实设备融入到隐形眼镜中。一名腾讯前高管目前担任该公司的董事,该公司首席执行长Steve Willey称,他计划在腾讯的帮助下最先在中国发布其最终产品。

腾讯早期的一些投资回报丰厚,如2013年对Snapchat母公司Snap的投资;Snap今年成功上市。但并不是每笔投资都取得成功。

2014年以来,该公司参与了旧金山社交媒体公司Kamcord 2,500万美元的融资。Kamcord曾期望在亚洲市场扩张,但去年终止了流媒体视频直播业务。无法联系到Kamcord发表评论。

3月份腾讯参与了总部位于加利福尼亚州门洛帕克的Grail Inc.的9亿美元融资。Grail的目标是利用基因技术进行癌症早筛。此轮融资中的其他投资者包括强生公司(Johnson & Johnson, JNJ)和默克公司(Merck & Co. Inc., MRK)。

其他表现不佳的腾讯投资项目包括:2015年腾讯参与了小行星采矿公司Planetary Resources Inc.的一轮融资,其他支持者还包括Alphabet的首席执行长佩奇(Larry Page)和执行董事长施密特(Eric Schmidt)。

Planetary Resources首席执行长Chris Lewicki在电子邮件中称,无论是手机游戏还是小行星采矿,双方互相尊重各自的追求。

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