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自动驾驶汽车会把优步打垮吗?

更新时间:2017-5-8 18:53:56 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

如果优步(Uber Technologies Inc.)某一天倒闭了,历史学家可能会发现它的失败与劳资矛盾、知识产权、监管冲突或者性骚扰指控都没有关系,而是被技术发展颠覆了。

优步自身也发誓要利用这种颠覆性技术来变革汽车行业以及与之相关的2万亿美元年收入。

不到一年前,优步首席执行长Travis Kalanick曾将自动驾驶汽车技术描述为该公司的现实威胁,称他的团队必须先于竞争者将这项技术推向市场,或者至少要与对手同时。自动驾驶车辆的成本最终会大大低于人类司机驾驶车辆的成本,因为机器人可以不知疲倦地工作,并且不会要求加薪。最先大量使用自动驾驶出租车的公司可能会让使用人类司机的竞争者一败涂地。

但即便优步可以跟上自动驾驶汽车技术的步伐,或者在成熟的汽车行业找到更多合作伙伴,但该公司未来还将面对一个更严峻的问题。

希望从交通服务革命中盈利的公司将依赖极其昂贵的基础设施,而这种基础设施目前尚不存在。这样的公司必须购买并维护所有的自动驾驶车辆,这些车辆必须多到足以替代优步和Lyft司机驾驶(通常也拥有)的汽车,更别说你、我、他所驾驶的数不清的汽车了。

迄今为止,优步的商业模式建立在它本身不拥有汽车的基础之上。若要使“交通即服务”奏效,可能需要拥有庞大的车队,这在某种程度上与优步的商业模式相对立。目前的商业模式给予优步近700亿美元的估值,超过其他任何初创公司。这种模式依赖的是将汽车所有权和维护责任外包给司机。

优步确实拥有自动驾驶汽车原型车,但对于未来将在多大程度上依靠拥有车辆,该公司不予置评。

汽车生产商在与经销商、融资公司和车队管理方、甚至租车机构打交道方面经验丰富,这些经验可能用于管理数百万辆自动驾驶汽车。

Navigant Research专注于机动车行业的高级分析师Sam Abuelsamid称,受所有这些因素影响,优步、Lyft及其模仿者最终将不再作为独立公司存在,要么停止运营,要么被汽车生产商收购。

更低价、更清洁、更畅通的未来交通可能对消费者有利。同时,这也将给科技公司──自动驾驶汽车大战中的武器经销商──开辟新的收入来源。而优步将面临困难抉择:要么想办法购买或至少管理一只规模庞大的车队(可能通过上市来融资),要么被愿意这么做的公司吞并。

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