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克服过度忧虑的六部曲

更新时间:2017-4-6 20:11:19 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

前不久,马龙(Penelope Malone)吃了一张交通罚单,这让她过去一个月天天寝食难安。她说,多少次从梦中惊醒,“就像面包从吐司机里砰地弹出”,发现只有凌晨4点。

罚单金额?大约200美元。

马龙今年63岁,退休前曾在亚特兰大一家人力资源外包服务供应商任经理。她说:“我是世界上最忧虑的人。有时会过于关注某些事情,没办法不去想它们。”

对于这些自寻烦恼者来说,好消息是,某最新研究解释了导致人们过度忧虑的原因,并给出了解决办法。

对大多数人而言,忧虑是解决问题的一种形式。忧虑过程中,你会分析未来的困难,在挑战到来前思考办法解决,这是有积极意义的。研究人员把这种忧虑称为适应性忧虑,并且指出了人们最常忧虑的五个方面:感情生活、财务状况、工作、缺乏自信和“失去目标的未来”。

但有些人已到了杞人忧天的程度。有慢性忧虑症的人无时无刻不愁,而且是事事发愁。这里又有一种病理性忧虑者,也就是说,愁绪已经影响到了身体机能。他们不仅会为工作受挫等实际问题烦心,也会为下周天气这种可能根本不是问题的事情坐立不安。

这种爱发愁的气质到底从何而来呢?英国萨塞克斯大学心理学荣誉教授、研究了几十年焦虑问题的戴维(Graham Davey)说,遗传因素占一点点,后天的环境影响是主因。我们从孩童时代学到的应对威胁的方法,是否得到过父母的温柔安慰,以及遭遇的痛苦经历,所有这些都会影响我们的忧虑程度。戴维博士表示,虽然忧虑和焦虑密切相关,但二者又不尽相同,忧虑基本属于认知问题,而焦虑则有很强的生理表现。

戴维与同事在查阅了50多份关于忧虑的科学研究报告后,去年12月份在《生物心理学》(Biological Psychology)期刊发表了最新研究成果。他们的研究表明,过虑的人认为,要是他们不为一件事情或一个困难的方方面面伤透脑筋,就会有不好的事情发生。

从最开始的担心到后来的日思夜想,这到底是怎么回事?戴维的研究给出了答案。多虑的人对负面事件或威胁容易极度敏感。在意识到有威胁之前,他们的大脑就已经在关注它了。意识到以后,他们会将所有可能的糟糕情况逐一梳理。这让他们感觉很不好。于是,潜意识就把这个不好的感觉当成一种应继续担心的暗示,因为他们还没找到解决办法,最终形成一个恶性循环。戴维说:“有慢性忧虑症的人不相信自己能找到有用的办法,所以他们会继续发脾气,人变得消极起来,而消极又暗示他们应该继续担心下去。”

人们很难对过度焦虑喊停,因为它触发的脑部区域负责维持精神兴奋,和焦虑有所关联。但专家表示,有一些方法可以教你不要过于担心。

首先要正视现实。洛杉矶某私人诊所的心理医生Judy Rosenberg建议,问问自己,你感受到的强烈情绪和你担心的状况是否相符。“答案一般是否定的。”

往好处想,不要只想着最坏情况。纽约梅里克持有临床社工执照的Christa Schorn称,这会让你感觉不那么消极,可以放松心情,寻找解决问题的办法。

做计划。把你准备应对这个问题的思路写下来,越具体越好。这会让事情显得更可控。

设置定时器。给自己定15分钟,在这段时间里想怎么担忧都行。时间一到,必须喊停。

(在脑子里)大喊“粉碎!”想象这样一个画面,你把各种忧愁统统塞进碎纸机,看着它们被一一粉碎。

分散注意力。听听音乐,锻炼身体,读本好书,或看个电影。当你享受生活的时候,很难关注消极的事情。

马龙承认,自己为很多事忧心忡忡,比方说股市、朝鲜,是否会错过重要电话等。她说,吃罚单这件事她担心的不是处罚金额,而是非她能控制的事情,例如她为何吃了罚单,如何向法官解释自己的行为。

她的这些担心有用吗?然并卵。后来的实际情况是,“法官要去机场接人,所以他撤销了指控。”

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