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你不是忙,你只是没礼貌

更新时间:2017-3-18 12:26:28 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

最近,我对久未谋面的一位老友说,要不咱们小聚一下,叙叙旧。我都开始畅想我们在附近新开的越南餐厅里把酒言欢的情景了,或者做顿晚饭请她来吃也挺好。

她回复我:“好呀。要不周一晚上8:30左右,你来我这边待个45分钟到1小时吧。”

哇塞,真是多谢了。可你真能抽出时间吗?

没错,我们忙得理直气壮。我们的工作时间比以往长,很多人哪怕不在办公室的时候也在工作。我们都得操心孩子,大部分休息时间还被高科技产品占满了。甚至有研究表明,我们厌恶闲散──忙碌的人比闲散的快乐,哪怕他们是不得不忙。

但问题就在于:我们大多数人还没忙到没空搭理亲友的地步──回个短信,拨个电话,或者腾出时间畅谈都行。而我们传递出的信息却是:我有这么忙。如果我们对别人说,我太忙了,实在匀不出时间──没空打电话,没空吃饭,没空见面──在对方耳中,这句话的言下之意就是:“我没空理你。你对我不重要。”

实际上,人们向来喜欢用“我很忙”来表达“我累垮了”或“日子过得一团糟”的意思。我们的文化不鼓励人,尤其是男人,向他人倾诉烦恼,于是我们用忙碌逃避交流。我有个朋友连一小时的空闲都没有,我问她到底怎么了,她解释道,因为一个项目的最后期限迫在眉睫,马上还要出差,有很长时间不能陪孩子,所以心怀愧疚。

然而,现在我们是在秀忙碌──交谈的时候秀,在短信和电子邮件里来秀,用Twitter账户名秀(“忙碌的妈妈”),还用Facebook配图秀(“忙碌了一天,在美丽的夕阳下放慢脚步。”)北达科他州的传播学教授Ann Burnett写了一篇尚未发表的研究论文,她搜集了2000-2016年的50封家庭成员假日问候信──人们通常会在年末将其寄出。经过分析,她发现忙碌是人们爱炫耀的第二大主题。“老样子,今年要比以前忙。”是信中的典型语句。人们秀忙碌的热情甚至超过了秀成就。(信中人们爱炫耀的第一大主题是所有权:“我们添了个孙女。可爱极了,睡觉可沉了。”)

为什么我们对忙碌如此自豪?因为我们相信,别人会觉得忙碌的我们很成功,很重要,很有趣。这种想法是正确的:2016年12月的《哈佛商业评论》中,来自哥伦比亚商学院、乔治敦大学和哈佛商学院的研究人员发现,人们都觉得越忙的人社会地位越高。纽约市组织心理学家Woody Woodward说:“我们非常重视辛勤工作和有意义的努力,它确实有意义,却未必是成就。”

此外,如果我们犯了错,或者不想被打扰,也会把忙当成借口。最近的经历让我对此深有体会:我对侄女Sophia说我很想她,还问她为什么一周都没给我打电话──我们通常每天都打电话──她信口答道(你肯定猜到了):“我很忙呀。”她可才五岁。

我们该怎么办?

抛弃这个词。“不要为‘忙’而自豪。”明尼苏达大学(University of Minnesota)的婚姻与家庭治疗师、家庭社会科学教授William J. Doherty说。这个词里暗含褒义,既不正确又会误导人,他说。

相反,你的表达要确切。别人询问近况,你就用更准确的语句来表述:“我日子过得很紧张。”“我有点落伍了,得迎头赶上。”“我现在觉得很沮丧。”

累垮了就说出来。如果谈及现在的生活会让你难受,那就解释清楚。这样一来,对方会明白,问题的关键不是他/她在你心目中不重要,而是你现在正全力挣紮着熬过去。

少做些计划,明白总会有计划之外的事冒出来。“正是那些日程表上的活动和任务,挤占了我们陪伴家人和朋友的时间。”Doherty博士说。他建议砍掉一些计划,为朋友和家人留出时间。

抛弃羞耻感。我们总是鄙视懒惰,又总以为忙碌是懒惰的反义词。这是一种错误的观念,Burnett博士说。

“等你走到生命尽头,你希望墓碑上刻的碑文是‘他很忙’吗?”她说。

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