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报告妈妈:爸爸们带孩子远比看上去靠谱

更新时间:2017-2-28 20:03:58 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

心理学教授Kathryn Kerns召集了30名青春期(13-19岁)及接近青春期(9-13岁)的孩子,来她的实验室谈谈自己的父母。她发现,如果按照研究团队以往衡量亲子关系的一贯标准,这些孩子的父亲得分很低。

Kerns博士在俄亥俄州肯特州立大学(Kent State University)任教。她说,但孩子们却表示自己和父亲关系很深厚而温暖。他们的话是“我爸老鼓励我”或者“我爸跟我说,他觉得我能行。”

为了对父亲们的贡献做出确切评估,Kerns博士在近期公布的一项研究中调整了两项评估标准,加入了几个新问题:父母是否鼓励你,是否帮你树立信心。结果,父亲们的分数开始一路攀升。

越来越多的研究者开始采用新实验、新技术记录父亲的作用,Kerns博士就是其中之一。近两年来,已经有十多项研究成果深入揭示了父母双方的细微差异,同时也告诉我们,许多爸爸逗孩子玩的行为看似随性傻气,其实颇有价值。

研究表明,爸爸和孩子玩耍还可以更尽兴些。也就是说妈妈或其他人完全无须担心,只要孩子玩得开心,那么爸爸大可放心地招惹孩子。另外,有时爸爸和孩子开开玩笑,做做运动,就能平息孩子的吵闹和眼泪。

儿童在幼年时期能否与父母建立起信赖亲密的关系,将会影响到他们日后的为人、交友以及恋爱关系。父母是孩子探索冒险的安全后盾,是他们伤心沮丧时的宁静港湾。然而过去科学家分析亲子关系时,采用的普通评估标准低估了探索冒险的重要性,同时也忽视了父亲在这方面的重要作用。

新的研究鼓励家长做些随心所欲地做些搞笑举动。在一次研究中,一个孩子玩倦了,开始哭起来,他爸爸就托起他做了个空中倒立。另一名爸爸为了让孩子玩得尽兴,是这么做的:孩子拿来一套医生玩具,在他胳膊上扎了一针,他假装疼得大喊:“啊,痛死啦!”

为人父母后,男女都会产生激素反应,其标志之一就是分泌更多催产素,这是促进人与人之间的联系与信任的一种神经肽。研究显示,催产素激活的父亲大脑反应和母亲是不一样的。对女性而言,它激活的是大脑中的杏仁体区域与情绪表达功能。对男性而言,它的作用则是让负责规划、理解他人心理状态和观点的大脑皮层区域活跃起来。

新生儿父母的亲子互动行为也不相同。心理学期刊《Attachment & Human Development》2013年发表的一项研究调查了100名父母,记录了他们与五个月大的孩子的单独互动,母亲一般喜欢凝视宝宝的双眼,模仿他们的咿呀稚语,满怀柔情地轻抚他们。而父亲则更喜欢举高高,飞快地做动作逗宝宝笑,或是鼓励他们探索周围的一切。

当然,无论男女,都有可能出现以上两种类型的互动行为。以色列巴利兰大学(Bar-Ilan University)的神经学家、心理学家Ruth Feldman于2014年主持的一项研究表明,在同性恋父亲中,谁承担起照顾宝宝的主要责任,谁大脑中的杏仁体育儿系统就呈现出和母亲程度相同的激活状态。这表明,主要负责孩子的一方,大脑会发展出育儿系统。

无论父母采取哪种行为,都能和孩子建立亲密关系。除了父母的行为以外,亲密关系的形成还要取决于亲子之间的同步性──亲子互动适时、互利、愉悦的程度。

研究人员通常用来衡量亲子关系的标准大多是在母亲身上测试的,在反映抚慰、安抚等行为(更常见于母亲)上最为精准。一方面,这是由于很难找到参与实验室研究的父亲,Natasha Cabrera说,她是马里兰大学(University of Maryland in College Park)帕克分校的人类发展学教授,也是该领域研究的带头人。一般来说,父亲的工作时间较长,不太可能长时间与孩子待在一起,也不太愿意分享他们的育儿经验。Cabrera博士曾经花了三年时间,总共才找到50位愿意参与研究的父亲。

对于父母双方而言,好家长的标准不尽相同。比如说,在很多衡量标准中,“干扰”或者自作主张(比如打断孩子玩耍,或者擅自替孩子决定玩什么游戏)是坏事。确实,妈妈干扰孩子,孩子的反应会很糟糕,但是“爸爸来干扰的时候,孩子并没有那么不开心。”Cabrera博士表示。研究者正在记录下这些细微的差异,她说,“如果爸爸高兴,孩子乐意,那就不算干扰。”

研究人员正在进行一项新测试,它非常适合父亲,叫做“逗笑任务”。在测试中,研究者让家长和孩子单独在实验室里待上2分钟以上,不给任何玩具,要求家长把孩子逗笑。

加拿大渥太华大学(University of Ottawa)的心理学副教授Jean-François Bureau说,一位爸爸从地上抓起一块毯子,裹在头上,其他家长则在房间里追着孩子玩,或者做鬼脸。Bureau是2014年一项研究报告的主要作者,研究考察了107位家长“逗笑任务”的情况。

比起和母亲玩耍,孩子们在与父亲玩耍时显得更兴奋,情绪波动更大。Bureau博士说,“这是他们的学习区”,学习激动或不高兴时如何自我控制。“最佳父亲”的标志之一大概就是能在和孩子疯玩时依然保持敏锐观察和协调情绪的能力。

有的父亲会模仿怪兽嚎叫,结果吓得孩子惴惴不安。如果父亲在玩耍时不够敏感体贴,孩子构建亲密关系的能力就会受影响,产生不安全与恐惧感。

研究显示,没了玩具,母亲的压力更大,但她们也能像父亲一样让孩子开心起来,而且同步性更高。

2013年,犹他州立大学(Utah State University)研究父子关系的一群研究人员进行了若干实验,试图构建父亲育儿体系,“戏剧游戏法”就是其中标志性的实验之一。这项研究报告的第一作者是Sheila Anderson,现在,他是奥格登韦伯州立大学(Weber State University)的儿童及家庭研究助理教授。研究人员一共录制了428份录像带,记录下父亲们是如何在毯子上用各种玩具和其1-3岁的孩子一起玩耍的。

在研究中,爸爸们经常能想出新奇的法子来鼓励孩子。一名孩子想把塑料块塞到中空塑料球(一种配对玩具)的对应小孔里,没成功,他很沮丧,爸爸把他抱到大腿上,弯下身子,用下巴去蹭他的脖子。宝宝咯咯大笑,渐渐平静下来,然后继续拼玩具,最终成功了。

根据这些新发现,研究人员向评估育儿行为的表单里添加了一些新标准,其中包括参与好玩的“假装”行为、发出特别的声音或者做出奇特的举动,鼓励孩子尝试新玩具等等。

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