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说“不”的艺术──节约时间,告别愧疚

更新时间:2017-2-23 19:06:07 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

关于时间利用的调查结果显示,和几十年前相比,现在我们拥有的闲暇时间更多了──但是从大家平时感受到的繁忙程度来看,似乎并非如此。显然,现代人忙碌不堪背后的一个主因是,我们缺乏果断说“不”的能力:向翻来覆去、毫无效率的会议说不,向担任课堂值日家长的自愿活动说不,以及向没完没了消耗时间的需求说不。那么,如何才能在不让自己难受的前提下说“不”?你所需要的是:建立 “个人政策”。

个人政策是指引个人决策和行为的一系列简单既定规则。表面上,它们能提供一种更温和的拒绝方式,就像 “我周六不接听工作上的电话,因为这是我陪伴家人的时间” 。更深层次而言,它们能激励自我反思、帮助确定优先事项、协助决策制定,尤其是在面对即时性要求时。清晰的个人政策能防止你自动说出那句追悔莫及的“好的”。

我们通常倾向于答应别人的要求,哪怕有时是违心的,这背后可能有进化的原因。因为拒绝会伤害他人──同时,拒绝他人可能导致自身的焦虑和歉疚感。一些进化心理学家提出一种理论,认为这些负面情绪警告我们,正在做的某件事情可能最终不符合自己的利益。

“向他人说‘不’违背我们建立和维护关系的基本需要,而关系曾经是生存的必备条件”,纽约市立大学巴鲁克学院(Baruch College at the City University of New York)心理学教授Kristin Sommer称,“个人政策之所以奏效,是因为它们从根本上将拒绝从上述等式中移除”。你不是在伤害对方,只是在遵守自己的政策。

此外,哈佛大学谈判项目(Harvard Negotiation Project)联合创始人William Ury称,“始终如一地执行政策能发出为人诚信、行为可测和值得信赖的信号,而这些是建立任何强大个人或职业关系的关键”。

以下是开始制定个人政策的简要指南:首先定义一个优先事项(如赶回家参加家庭聚餐),列出会干扰该优先事项的压力来源(如傍晚的工作会议),围绕这一点设计一项个人政策,然后告知他人:“我下午6点之后不参加会议”。已故的文学批评家埃德蒙•威尔逊(Edmund Wilson)为我们开创了先例──当有人要求他做导致他无法专心写作的事情时,他会以一封套用模板的信函回复。信的开篇是“很遗憾,以下事项埃德蒙•威尔逊恕不奉陪:”,随后列出21个条目,包括“读手稿”、“接受采访”、“促成或者参加任何类型的研讨会或小组讨论”。

在多年以来精力太过分散、试图“面面俱到”之后,配饰公司Stella&Dot创始人及CEO杰西卡•赫林(Jessica Herrin)制定了这样一项政策:在养育孩子这项职责中,她只参与和孩子面对面的部分。她自愿参加了课堂里的一些项目,而非筹钱为老师准备礼物之类的任务。她还将买菜、做饭以及其它任何不是和孩子直接相处的育儿事项外包出去。她说,有了这项政策,她可以当机立断地说“不”,并且不感到内疚。

研究表明,个人政策同样有助于实现个人目标,如减肥──但是措辞很重要。例如,根据2012年发表在《消费者研究》(Journal of Consumer Research)杂志上的一系列实验结果,和“我健身不能偷懒”相比,告诉自己“我健身不偷懒”有助于自我激励。

在一次实验中,30名年龄在22岁至53岁之间的女性接受了一项为期10天的健身挑战,其中涉及到如增强锻炼、吃得更健康等目标。这些女性被分为三组:一个组被要求采取“我不”策略,另一个组采取“我不能”策略,而第三个组(参照组)只被要求向各种诱惑说“不”。研究人员每天发送邮件,提醒被调查者们使用这些策略。

10天过后,采用“我不能”策略的小组成员中仅10%的人坚持了目标,而“我不”小组中80%的人还在成功地运用这一策略。项目领头研究者、休斯敦大学营销学教授Vanessa Patrick 提示道,当一次拒绝和一项政策涉及到某个人的人格同一性(Personal Identity)时──如告诉自己“我是个健身不偷懒的人”──它能增强自控,激励自己坚持目标。

在另一项发表于《国际营销研究期刊》(International Journal of Research in Marketing)的研究中,同一批研究人员发现,在角色扮演和基于场景的演练中,采用“我不”说法的人比说“我不能”的人更有说服力。Patrick教授指出,所以,下次热情的女主人试着通过“就一小块”说服你打乱饮食时,友好地告诉她,“谢谢,不用了,我不吃蛋糕”。说“我不”意味着更强的说服力,更难被对方驳回。

作家Sarah Knight(狂热的个人政策制定者)表示,由于个人政策对个体而言如此明确而特殊,“你会发现没有人想在这上面和你争辩──他们反过来会担心伤害你”。

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