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为何你的健身计划总是坚持不下去?

更新时间:2017-2-6 18:31:41 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

新年又至,又到了痛改前非的日子:与去年的纵情逸乐一刀两断,再度开启一年一度的健身计划。据尼尔森公司(Nielsen)统计,这是美国人许下的新年愿望中最多见的一个,但也是最快放弃的那一个。(健身房会员数量一月激增,到了二月便逐渐回落,这种情况年复一年出现,今年预计也会如此。)

其实,全球800亿美元的健身俱乐部商业模式赖以生存的基础,不是实际的健身实践,而是人们对身材的美好愿望。

我是一名记者,长期伏案工作又希望保持身材,于是我得找点新办法了实现这一愿望。我希望找到一种强大的动力,强大到足以克服尝到花生巧克力杯那一刻的满足感,而且这种办法得赶在我放弃之前能有所见效。

生产厂家尽力了:每一年都有许多新设计的健身器械问世,它们长得奇形怪状,为了让人们健身更有效且更容易坚持,它们都带上了橡胶手柄和弹簧。然而为什么我们美国人依然多数都身材走样?也许快速回顾一下人类的健身史,能帮我们找到些许洞见。

公元前3000年到中世纪:身体是保命的本钱

对现代人而言,锻炼身体只是个爱好。而对远古人类来说,强健的身体却是活命的必备条件。为了猎食,或者说为了不至沦为其他生物的盘中餐,你需要进行大量有氧运动,你需要全速奔跑,熟用长矛、棍棒和石块等武器,要无数次地重复捅、戳、打等动作。

文明社会到来后,人们也定期进行身体锻炼,目的是备战。古希腊最初的奥林匹克运动会虽然打着游戏的旗号召开,但其中的军事意味一目了然:战车赛、摔跤与拳击、投掷标枪与铁饼、武装赛跑(参赛者身着铠甲、手持盾牌)。历史不断演进,平民在工作中对体力的要求开始慢慢下降。而科技的进步,也使得更多劳动大众逐渐脱离务农及打铁等体力杂务,更多地投身于美食烹饪和娱乐活动,我们的身体也开始发福。

1750-1950:健美运动员登上舞台

在世界上一些幸运的地区,已有人能在工作之余享受闲暇时光了,而这对于人们的健康产生了重大影响。这一时期的医生开始呼吁,进行高强度的锻炼,能够有效对付由于放纵享乐造成的疾病。作家海明威和总统西奥多﹒罗斯福都说过,身体锻炼能展现一个人的勇武气概。这一时期,摔跤运动员与赤手空拳的拳击运动员开始吸引眼球;马戏团大力士用牙齿或其他部位(不便细说)拖动站满摩登女郎的火车车厢的表演开始流行;而女大学生则都将运动员视为梦中情人。

到了20世纪,各类报章杂志大力鼓吹着健身能为普通人带来的各种好处。1920年代,全美最强壮的健身房教练Charles Atlas以“97磅的瘦子”男生(约44公斤)为目标受众,在漫画书背面打广告,这让他最终建立了一个商业帝国。他的后继者是Jack LaLanne,他创立了美国第一家健身俱乐部(不用说,当然是在加州),同时也制作了美国第一档健身节目《The Jack LaLanne Show》,这档节目从1953年一直播到80年代,直到一个叫施瓦辛格的年轻人接过接力棒。

1960-1980:健身房的兴起

然而,健康的含义绝不止于肌肉。1968年,来自俄克拉何马州的医生Kenneth Cooper发布研究成果,宣扬有氧运动的益处,从此,全世界的人开始定期性地“心跳加速”。几乎与此同时,一本叫《慢跑》的畅销书将这项新西兰的热门运动引进了美国。

有氧运动还不能在室内进行,怎么办呢?于是,商人们改造起了前人的发明。例如跑步机(treadmill,字面意思为“踩磨坊”),就原本是19世纪为了惩罚囚犯设计出的一种巨大桨轮,几十名犯人要同时踩动轮子产生动力,来碾磨谷物(这就是原词中mill/磨坊的由来)。同样地,健身单车在不晚于1796年以前就出现了,那时候的样子方方正正,颇有蒸汽朋克范。这些刑具经过改造后变得小巧时尚,原本用作惩罚的单调无聊,在如今世界中恰好与电视这些复杂的消遣娱乐形成互补,相得益彰。

健身房里还引进了许多令人瞠目结舌的新式器械,例如不少橄榄球跑锋与网球明星大力推荐的诺德士(Nautilus)的健身器,使用者可以根据需要调整数对螺旋形滑轮进行抗组训练。以前,肱二头肌弯举是最简单的入门级伸展动作,随后逐渐加大强度即可;而Nautilus健身器的出现将这一训练也包装得有范儿可逐。Bowflex健身器则采用“重量棒”来区分强度,也可以进行类似的抗组练习。如今两家公司已合并。

1990年代至今:健身操革命

1982年的《Jane Fonda健身操》是第一盘风靡全美的健身录像带。但这绝非最后一盘,在整个1980到2000年代,我们跟着Billy Blanks做跆博健身操(Tae Bo),在Olivia Newton John《Physical》的歌声中舞动身体,与Richard Simmons一起在怀旧金曲中挥汗如雨,与Tony Horton共同在P90X训练中鬼哭狼嚎。 Suzanne Somers的腿媚施(Thighmaster)视频中常见一根折叠拉力杆,锻炼者用膝盖紧紧地夹住它,期望获得梦寐以求的情景喜剧女演员的修长美腿。

如今的家庭健身器械琳琅满目。(参见下面的组图)你能使用专用的划船机、滑雪机来进行专项训练。健身单车欣欣向荣,动感单车课程衍生而出。五颜六色的健身球被人们用来兼做写字椅(饶了我吧)。

当我回顾人类努力健身的精彩历史时,我明白了一个道理:器械并不重要,动力决定一切。

囚徒拿着两只装满泥土的汤罐,只要坚持锻炼,随着时间推移,依然能成为《勇闯夺命岛》中的肌肉男。因此,无论是逼着自己去健身房,还是把家打造成健身房;无论是在户外骑自行车,还是在家里边看《蛋糕大师》(Cake Masters)边骑车,只要养成适合自己的习惯就好。

不过你可得赶紧了:2月已到来,情人节巧克力可不会被自己消化掉。

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