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哪些美国大学的学生参与度最高?

更新时间:2017-1-23 10:33:00 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

五年前,密歇根州立大学(Michigan State University)为了缓解一年级新生从高中进入大学的不适应,将容纳8,000名新生的宿舍分成了五个“社区”,每个社区都有一个公共区域,设有护理、学术顾问和辅导老师办公室。

密歇根州立大学将这些公共区域称作参与中心,并训练在各社区内工作的所有成年雇员(从写作指导到门卫),让他们启发学生去思考:为什么要上大学?想要怎样度过这一生?为了实现目标需要学习哪些技能?

密歇根州立大学教务长June Youatt说,这么做是为了让每个学生都能感觉到,自己与本社区所有重要的成年人都是有联系的。他说,这地方很大,一开始就有意识地建立这种联系是很重要的。

这项策略也是密歇根州立大学几十年来所发展的将大学融入学生生活、将学生生活融入大学的一部分。作为研究和课业的一部分,学生们经常被要求走进东兰辛(学校所在地)周围的社区。这些校园内外的连接正结出硕果。在《华尔街日报》/《泰晤士报高等教育》大学排名(The Wall Street Journal/Times Higher Education College Rankings,简称:WSJ/THE大学排名)中,密歇根州立大学在参与度方面排名居前,这项指标考察的是学生与学校、学生与学生以及学生与外部世界之间的联系程度,还考察了课程难度等方面。

参与度评分在WSJ/THE大学总排名中占20%的权重,因为参与度决定了学生能在多大程度上积极地掌握概念,并把书本上的知识运用到现实中。这并不容易。如果课程难度太大,或是社区太远,学生就可能放弃参与。如果课程太轻松或校园生活太惬意,学生们也可能随波逐流,荒废学业。

堪萨斯大学卓教中心(University of Kansas Center for Teaching Excellence)主任Andrea Follmer Greenhoot说,当学生们全神贯注地参与到学习过程中的时候,就意味着他们在自己的学习中扮演了一种积极的角色,将加深他们的学习。

密歇根州立大学的参与度排名高于一些名牌大学

密歇根州立大学在WSJ/THE大学整体排名中并列第62位,但参与度评分并列第六位。在公立大学总体排名中,密歇根州立大学位列第14位,而参与度排名并列第一,击败了一些总体排名更高的公立学校,例如密歇根大学安娜堡分校(University of Michigan at Ann Arbor)(总排名第24位,参与度排名第31位),加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)(总排名并列第37位,参与度排名第143位),弗吉尼亚大学(University of Virginia)(总排名并列第56位,参与度排名并列第526位)。密歇根州立大学的参与度评分比总体评分前10的私立大学要高得多,例如哈佛大学(Harvard University)和普林斯顿大学(Princeton University)(这两所学校的参与度评分与其他几所私立大学并列第632位),以及加州理工学院(California Institute of Technology)(参与度排名并列第957位)。

《泰晤士报高等教育》负责排名工作的编辑Phil Baty说,WSJ/THE大学排名中更令人吃惊的发现包括,一些美国最知名的学府在参与度指标上表现糟糕。综合排名前10的院校中,只有宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)的参与度评分挤入前25位。该校综合排名位列第四,参与度排名并列第13。

这种糟糕的表现让一些校方管理人员感到困惑。

普林斯顿大学副校长兼校秘书Bob Durkee称,普林斯顿非常重视本科生教育项目。他说,该校在参与度调查中表现欠佳令人不解。

加州理工学院的一位发言人对该校在参与度排名中的靠后名次不予置评。哈佛大学本科部哈佛学院(Harvard College)院长发言人说,院长正致力于加强与学生的沟通。办法之一是发送篇幅更短的易于查看和理解的电邮以及文本。

教会学校参与度排名居前

参与度排名主要基于对10万名在校学生的调查结果得出,排名中的每所学校至少要有50名学生参加调查。调查包含了七个关键问题,其中四个问题考察了学校的课程难度、课程是否培养了学生的批判性思维、以及是否帮助学生与现实世界建立了联系。

另外两个问题考察的是学生与教职工和学生相互之间的互动情况。最后一个问题是,一名学生有多大可能会把自己就读的学校推荐给朋友。学校学位项目所提供的学科数量也被计入到参与度的评分中。

Baty称,参与度排行榜最引人注目的事情之一是教会学校以绝对优势名列前茅。他猜测原因是,这些学校的关顾服务水平非常高、社区感和共同价值观强烈。

有宗教导向的学校在参与度排名中占据了前五名的位置。其中四所学校即杨百翰大学(Brigham Young University)、贝勒大学(Baylor University)、多尔特学院(Dordt College)和赛达维尔大学(Cedarville University)都对饮酒有严格的限制。

赛达维尔大学校长Thomas White对于这所位于俄亥俄州乡村地区的大学排名如此靠前感到有些意外,他认为,和一些沿海名校相比,该校就好像是一个贫穷的乡巴佬。他认为,排名靠前的原因在于该校很强的指导性。(赛达维尔大学在整体排名中排在第372位。)

White称,赛达维尔大学的教授总是在指导学生为未来做准备,这里有一种真正的使命感,整个校园内都有这种氛围。他还称,校园内的信任气氛很浓厚,学生们用餐时随手将笔记本电脑放在餐厅外面。

杨百翰大学的排名可能得益于该校学生较为成熟。大多数学生都是在结束为期两年的耶稣基督后期圣徒教会(Church of Jesus Christ of Latter-day Saints)宗教任务后入学的。

杨百翰大学本科生教育的教务长Susan Rugh称,这些学生养成了帮助他人、主动向其他人施以援手的习惯。杨百翰大学在整体排名中位列第103位。她称,执行任务和以接近贫困线的水平在国外生活几年的经验非常宝贵,学生经历过这些之后会觉得自己有责任改变世界。

食物胜过酒

Rugh和White都认为饮酒会分散注意力,滴酒不沾就意味着机会。Rugh称,没有酒的时候,学生们会寻找其他娱乐方式,周六的早晨他们更有可能去做一些具有建设性的事情。

在密歇根州立大学,Youatt称这所学校加强学生参与度的一个秘密武器就是食物。在本科生区,餐厅的食物如此诱人,教职员工以及研究生都会到那里就餐。

Youatt说,你可能跟你的数学教授不是很熟,但如果你看到他在排队等甜点,那么你可能会停下来跟他聊天。

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