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为何男人寿命短?

更新时间:2016-12-8 19:27:02 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

衰老指的是,随着时间流逝,由物理、基因、疾病和其他环境困扰和压力等综合因素导致的生理机能退化。衰老是高度遗传的,这也是为何内科医生和保险公司总是会询问有关你父母以及他们死亡的原因。但是衰老这件事本身并不是由一个基因或一系列基因决定的。衰老会发生在你身体的多数系统中,你所能做的只是延缓衰老带来的不可避免的负面影响。

关于男人是如何衰老的这个问题,相关研究论文可谓汗牛充栋,而耶鲁大学人类学和进化生物学教授Richard G. Bribiescas所写的《男人怎么衰老》( How Men Age )这本小书,则堪称这方面著作中的佼佼者。由于我现在60出头了,我发现自己经常会被这类书籍所吸引,有时候也会出于好奇心,翻阅飞行杂志上那些针对男性的合成激素治疗广告。但Bribiescas的这本书并不是一本男性延缓衰老指南,他是一名优秀的科学家,他在书中明确指出,自己所探讨的那些延缓衰老方法有其局限性。

根据“生命速率理论”,大型哺乳动物能更有效地保存热量,它们的代谢率更低,消耗能量更慢,因此活得更久。人类是相对较大的哺乳动物,并且比其他灵长类动物活得更久,但在人类物种中,尽管男性比女性体型大,但男性每单位时间燃烧的能量要比女性多,因此男性衰老得更快,而女性寿命则更长。因为世界是一个充满危险的地方,男性要比女性面临更大的风险,男性常常会及时行乐并且还要早早地孕育后代,以防万一有个三长两短。Bribiescas坚称,为了增加性交的可能性,男性愿意赌上可观的生存几率。

Bribiescas教授在书中谈论男人的衰老和新陈代谢时,说到了男人的腰间赘肉。男人为何会有这种赘肉?男人和女人在身材和力量上有差别,而两性间最常见的不同之处在于肌肉质量和音色。作为人类猎人的我们没有爪子、獠牙或者鹿角,但我们有上肢力量,还可以投掷东西。睾酮水平下降,代谢率降低,下丘脑-垂体-睾丸激素轴的改变最终会导致男人到中年时变得不再强壮。

人在十几岁时睾酮水平将达到峰值,到40岁左右开始下降,此后基本保持稳定。令人鼓舞的消息是,Bribiescas在书中告诉我们,内分泌专家进行的一项研究显示,一组年轻男子(年龄在16-35岁)和一组老年男子(年龄在60-75岁)都服用睾酮补充剂后,无论服用剂量控制在何种级别,在整体去脂体重的增加,肌肉的增长以及力量的增加这三项指标上,两组人群没有显著差异。服用补充剂后,两组人群的上述生理指标都有提高。而事实上,服用任一量级的睾酮补充剂后,老年组的睾酮水平提升幅度都显著高于年轻组。这可能证明,飞行杂志广告上宣传的那些合成激素治疗确实有效,但Bribiescas提醒说,他尚未听说有哪一临床研究显示,这种养生治疗是安全的。

不过他也表示,其他临床研究明确显示,男性可以通过补充激素来增加力量和活力。那么,为何我们的身体不选择通过增加自身雄性激素分泌量的方式自然而然地做到这一点呢?因为有所得必会有损失。驱动新增加的肌肉运动需要不菲的能量;自然进化可能决定了,人类在不同年龄阶段能量的投放重点也会各不相同。老年人并不需要和年轻人一样多的肌肉,因为他们会将宝贵的资源用于其他地方。

另一个需要仔细权衡得失的地方是:服用睾酮补充剂虽然会达到减脂和增肌的效果,但有证据显示,与没有服用睾酮补充剂的人相比,服用了这一补充剂的人可能会出现严重的心肌梗塞。睾酮水平升高也可能会抑制免疫功能,当然,还会导致人们进行一些高风险的行为,而这些行为会增加人的死亡风险。Bribiescas教授断定,就像你从任何马提尼酒喝高了的人身上都能看到的那样,自我感觉良好未必意味着所干的事也有益于健康。

换句话说,没有免费的午餐,人生的每个阶段都有得有失,除了加强锻炼及合理饮食,为减缓衰老而采取的任何其他人为干预措施,其长期后果都是未知的。大家还是珍爱自己吧!

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