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你的声音出卖你的年龄了吗?

更新时间:2016-11-21 18:51:10 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

你的声音听起来让你显老了吗?

就像我们身体的其他部位一样,声音也会变老。声音会慢慢地变得更温和、更沙哑。说几个小时的话以后,声音可能会颤抖并且可能会出现短暂的失声。男性的声音倾向于变高,女性的声音则倾向于变低沉。

老年性声音问题可能最早出现在50岁。呼吸道系统的老化可能意味着更少的气流从肺部呼出来冲击声带发声。要发出高亢而稳定的声音,需要通过由声带肌,声带韧带和粘膜组成的两侧声带拉紧并产生振动来完成。

但是随着年龄的增长,和身体其他部位一样,喉部肌肉也会变得松弛。声带会萎缩,音强会变弱。声带粘膜也会变硬变薄。这些变化都会导致两侧声带弯曲,令两侧声带间距变大。

普渡大学研究教授兼印第安纳州语音诊所负责人Stacey Halum说,这犹如一个漏气的阀门在作业。病人通常会抱怨,他们不得不费很大的劲才能发出足够响亮的声音。

但是通过治疗可以让声音功能得到改善,并且听起来更年轻。医生口像玻尿酸这样的填充剂注入声带内,以填补声带萎缩的部分并帮助拉近两侧声带(这些治疗持续几个月)。医生还将脂肪注入声带内,或者像外科手术一样,在声带内嵌入永久性的填埋剂。

病人通常首先被鼓励去尝试音声疗法。匹兹堡大学医学院的耳鼻喉科教授Clark Rosen说,这是一种无创疗法,医生会教病人如何呼吸和使用肌肉来最有效地发声。

来自宾夕法尼亚州赫尔希镇的77岁肿瘤专家Allan Lipton说,大约三年前,他开始注意到自己的声音问题。这些问题日渐严重起来,在今年早些时候,他的声音变得非常沙哑且低沉,像一个重症喉炎患者。他说,别人很难听清我说的话,我自己也无法表达。

Lipton处于半退休状态,但仍然领导着一个医学实验室,声音问题让他无法参与讲座,无法和病人以及朋友交谈。他的医生给出的诊断是,年老导致的声带弯曲,建议进行音声疗法。

他在语音语言病理学家Aaron Ziegler那里上了三次训练课,并完成了相应的课外训练任务。开始是一遍又一遍地大声练习说“Ma”,然后发展到说句子和段落。经过治疗,Lipton说,尽管他的声音没有完全恢复到中年时的样子,但现在声音高了,并且能大声地说更长一段时间了。“我的妻子说,我的声音确实变好了。在未治疗前,有时候我基本不能发声,现在别人也能听清我在说什么了”,Lipton说。

南加州大学语音中心主任Michael M. Johns说,任何人只要声带出现问题超过两三个星期,就应该去耳鼻喉科就诊。声音出现问题可能会是癌症或是像帕金森这样的神经系统疾病的症状。当然,包括抗抑郁药以及一些治疗心脏问题的药物都可能导致喉咙干涩,从而影响声音。通过吸入类固醇来治疗哮喘或慢性阻塞性肺病时,可能引发真菌感染,这也会影响声音。

新的更持久的治疗方法或已为期不远。科学家们正在研究各种方法来真正恢复及重建猴头和声带。研究还处于初期阶段,一些治疗方法可能需要数年时间才能发展成熟。日本的研究人员已经尝试给有老年性声音问题的人注射生长因子,这是一种能刺激细胞生长的的蛋白质。今年8月在医学期刊《喉镜》上发表的相关研究报告称,这一疗法改善了受试患者的声音,提高了他们声带的体积和柔韧度。

普渡大学的Stacey Halum教授已经在老鼠身上植入肌肉干细胞来帮助声带肌肉的生长和修复。她正计划将这一研究应用到人类。

奥地利医生则在老羊的喉部安装了一个设备,通过释放电流来刺激羊的喉头神经。该方法改善了喉头的肌肉质量,并缩小了两侧声带间距。

开展这项研究的奥地利格拉茨医科大学教授Markus Gugatschka说,本周起将把这一疗法用于人体临床试验,开始时有四名受试者参与,2017年时受试人群将会扩大。(这个试验不需要注入填埋剂,病人只需接收通过安装在颈部的设备释放出的电流。)

纽约大学声音研究中心的助理教授Aaron Johnson说,年纪大的人通常没机会像比他们年轻的人那样说那么多话。退休的人或丧偶后独居的老人尤其如此。缺少说话的机会也会引发声音问题。Johnson正用老鼠做研究,试图了解声音疗法是如何影响肌肉生长和声带强度的。

他还在进行一项人体试验,看看参加每周歌唱团是否会改变声带结构和声音质量(他通过核磁共振成像来评估声带的变化)。他建议病人大声朗读,还建议他们通过Skype与小辈们视频交流。

他说,你必须保持喉部肌肉的健康,就像保护身体的其他部位一样。

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