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生活一团糟:只因缺觉?

更新时间:2016-11-1 18:44:39 来源:华尔街日报中文网 作者:佚名

对于睡眠不足究竟是如何打乱我们情绪平衡的,科学家们正在获得新的研究发现。

研究人员发现,缺觉的人很难看懂他人的面部表情,尤其当表情比较微妙的时候,就更难看懂了。他们基本看不明白另一半是生着气还是处于平静的状态。

人在睡眠不足的情况下,自己也很难有丰富的表情。比如,即使认为一些事情很有趣,他们也很少会笑。通过研究神经影像,科学家们发现,那些可由缺觉引发的情绪波动,可以与某些特定的大脑活动模式对应起来。

加州大学伯克利分校的神经学和心理学教授Matthew Walker说,如果我们没有睡够觉,最快、最深受到影响的往往是情绪稳定性。由疲劳诱发的误判和不走脑子行为会对我们的人际关系造成灾难性影响。

专家们一般会建议,健康的成年人每晚睡眠时间应该为7-9个小时。美国疾病控制中心分析一项2014年针对逾444,000名成年人进行的调查后发现,超过三分之一的美国成年人表示,他们的平均睡眠时间不足7个小时。接近12%的受访者说,他们每晚的睡眠时间只有5个小时,甚至更少。

《大脑实验研究》期刊近期介绍了一项2014年进行的研究,在这项研究中,49名健康成年人被分成了两组。一组通宵不能睡觉,一组能正常睡觉。

接下来的一天,这些受试者被要求对照片中显示各种情绪的面部表情进行识别。与睡眠充足的一组相比,缺少睡眠的受试者识别所有表情的速度都慢得多,并且在准确识别悲伤表情方面的能力要差。

其他的研究发现,缺觉者对生气和快乐的表情也很难准确识别,尤其是当别人以比较含蓄的表情显示出这些情绪的时候。科学家们说,虽然许多针对睡眠不足的研究都会让一组实验对象彻夜不眠,但由此得出的研究结果,对于现实生活里那些常年失眠的人来说,预计也同样适用。

美国宾夕法尼亚大学医学院专门研究睡眠问题的Namni Goel说,睡眠不足可造成公共安全影响。她指出,军人和警务人员经常需要对他人的面部表情(以及这背后隐含的行为动机)做出准确的解读。

Namni Goel指出,如果你对正在发生的事情以及将要发生的事情进行判断时反应比较缓慢,而此时你又由于睡眠不足等原因变得更加冲动,二者相结合就会产生致命后果。

宾夕法尼亚大学精神病学教授David F. Dinges有科学的证据可以证明,睡眠不足的人对于小事情通常反应过度。

在一项2012年进行的研究中,他和同事们让一组试验对象彻夜不睡觉,让另一组试验对象正常睡觉。接下来的一天,这些受试者都参与了一系列任务,包括做数学题目。一些任务比较容易完成,另一些任务则较难完成。受试者在完成任务方面的表现都会获得反馈,有时反馈是正面的,有时则是负面的。

在做完难做的数学题却获得负面反馈后,两组受试者表现出同等程度的紧张,生气,焦虑和沮丧情绪。但在完成简单的数学题却也获得负面反馈后,缺少睡眠的那组受试者要比另一组受试者表现得更紧张、愤怒和焦虑。

Dinges教授说,睡眠不足降低了个人紧张情绪的阈值,基本上会丧失控制情绪的能力,这就解释了为何缺乏睡眠的人会对小事做出过度反应。

现年54岁、来自渥太华的Catherine Shearon 发现,如果前一天晚上睡眠不足6小时,第二天她更容易烦躁不安,对别人大呼小叫,缺乏耐心。她说,像出行忘记带牙刷这样的小事,这种情况下都会令她气急败坏。

科学家们研究神经影像后发现,睡眠不足会放大杏仁核的活跃度,杏仁核是大脑的一部分,在处理人的情绪方面起着关键作用;睡眠不足还会削弱前额叶的活跃度,这一器官对调节情绪起着关键作用。

加州大学伯克利分校的Matthew Walker教授发现,当两组受试者看到像毒蜘蛛或者房子着火等令人不安的图片时,核磁共振成像显示,睡眠不足受试者的杏仁核活跃度,比睡眠充足受试者高60%。他说,如果睡眠只有或少于6.5小时的话,杏仁核的过度活跃就会发生。快速眼动睡眠是否充足,对于确保不发生情绪失控似乎尤其起着关键作用。

Walker教授说,我称之为“一夜疗法。”

目前的多数研究聚焦于睡眠不足对认知能力和执行能力的负面影响上。对于军事以及像医疗、货车运输以及航空等行业而言,从业人员的睡眠不足问题尤其值得关注。

一些人不让缺觉影响情绪的能力比其他人好得多。研究人员目前还没搞清的是,人需要多长时间才能从失眠对情绪产生的负面影响中恢复过来。

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