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美国流行殡葬新方式:化尸体为液体

更新时间:2017-10-24 18:30:53 来源:纽约时报中文网 作者:佚名

你去世之后,想如何处理自己的遗体?

这个问题让人不安,但又十分重要,而且长期以来,对大多数美国人来说只有两个显而易见的选择:土葬或火化。

但第三个选择开始在美国各地越来越受欢迎:一种将遗体液化的过程。它的名称多种多样:无烟火葬、绿色殡葬或“化火为水”法。

通过这种做法处理人类遗体的方式在化学上被称为“水焚葬”。本周,加利福尼亚成为了第15个为这种殡葬方式列出商业法规的州。

这种方式看上去与传统的墓葬和火化逝者大为不同。一台机器使用化学浴来溶解蛋白质、血液及脂肪,最后只留下一种咖啡色的液体、变成粉状的骨骼及任何金属植入物,比如牙齿填充材料。

自1990年代这种方式实现现代化后,水焚葬就被用于处理人类尸体和死亡的宠物。约10年前,这种机器可被用于普通葬礼,如今家属提出采用这种方式的要求更为频繁。一些人是受到了环境保护主义或花费的推动。其他人则发现这种方式比火葬更让人感觉舒适。根据美国全国殡仪员协会的数据,选择火葬的人近期在美国超过了土葬。

为“处理骨头和动物粪便”,“水焚葬”于1888年在美国获得专利,一个世纪后,由奥尔巴尼医学院的两位教授戈登·I·凯耶博士(Gordon I. Kaye)及彼得·B·韦伯博士(Peter B. Weber)将其现代化。

原理是这样的:在一种特制的机器中,将碱、或来源于碱土金属(通常是氢氧化钠、氢氧化钾或两者的混合物)里的盐与水混合起来。

人体中约65%本来就是水分,同时另外约2%左右为蛋白质,包括血液、肌肉和能在组织和骨骼中找到的胶质。碱能够分解人体内的蛋白质和脂肪。这种机器产生出来的棕色液体充满了矿物质、盐分、氨基酸、皂和水,此外还有受到软化、能够被碾成粉末的骨骼,以及体内的任何金属。

“生物反应解决方案”(Bio-Response Solutions)是美国少数几家生产这种机器的公司。该公司的首席执行官乔·威尔森(Joe Wilson)说这个领域十分新颖,以至于人们还无法就机器的名称达成一致。他销售的机器有两种型号:高温28(High-Temperature 28)和低温28(Low-Temperature 28),前一种型号售价为22万美元,能在仅仅3个小时内就溶解尸体;第二种型号的费用为15万美元,需要16个小时。一些竞争者出售的型号要昂贵得多。

他的一个竞争对手出售一种价格为50万美元的型号。“它是一种非常高端的装置,像辆劳斯莱斯一样,”他说。“而且劳斯莱斯虽然不错,但不那么容易见到。我观望了好几年,最终决定买了辆雪佛兰。”

无烟火葬似乎在年轻的丧葬承办人之间流行了起来。

28岁的瑞安·卡托尼(Ryan Cattoni)2010年从殡葬学校毕业,他说自己是从一家行业杂志上了解到这种丧葬方法的,并且觉得这可能是“未来的潮流。”

“水焚葬”对环境的好处非常显著。其碳足迹仅为火化遗体的十分之一。威尔森说液化仅使用标准焚化炉的一部分能量,不产生烟雾。

丧葬承办人认为这个机器会因为对环境有益而受到欢迎,但当他们发现还有其他动力时,惊讶异常。

“当一个家庭刚刚失去母亲或父亲,他们的情绪会处在一个更加不安的状态,当他们看到这台机器时,会说它看起来更温柔,”一家提供丧葬和火化服务公司的首席执行官和董事长杰森·布拉德肖(Jason Bradshaw)说。

并不是每个人都有这样的感受。一些批评人士对这种丧葬方式有所犹疑,部分是因为这种液体会被排放到当地的污水管道中。

但专家们说这种液体是无菌的,并且含有大量营养物质,可以被用作肥料。

在一些可以实施无烟火葬的地方,这种“水焚葬”已经迅速赶超了其他替代选择。已经提供两种服务有5年之久的布拉德肖说,当被提供这种选择时,超过三分之二原本希望进行火葬的家庭会选择“水焚葬”。

“土葬已经没有未来了,”威尔森说。“它正在消亡,是不可持续的。有太多人,但土地又不够。”

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