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研究发现气候可能决定人的鼻子形状

更新时间:2017-3-19 10:34:12 来源:纽约时报中文网 作者:佚名

如果问起鼻子的作用,大部分的答案可能与味道有关。我们感谢鼻子,因为它能帮助我们闻到花朵与刚烤好的饼干的味道。

事实上,我们的鼻子有着另一个更重要的功能:它让我们吸入的空气变得温暖、潮湿,帮助我们免受呼吸道疾病侵扰。因此,科学家长期以来都猜测,当地的气候环境在一定程度上塑造了人类鼻子的形状。在寒冷、干燥的天气下,那些能够更好地加热、加湿空气的鼻子更能适应自然选择。

由宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)的科学家领导的研究团队已经发现了鼻子与我们的祖先生活环境有关的证据。

一个周四发布在《PLOS遗传学》(PLOS Genetics)上的研究中显示,研究人员发现世界不同地区人们的鼻孔宽度有显著差别,而气候在塑造我们的鼻子形状时扮演至关重要的角色。

总体而言,父母与祖先来自温暖、潮湿气候的人们,往往鼻孔较宽;来自干冷气候的人的鼻孔则通常更窄。研究人员还发现,这种相关性在北欧尤为突出。

并未参与此研究的德国蒂宾根大学古人类学系主任卡琳娜•哈瓦提(Katerina Harvati)表示,这些研究结果与以前的颅骨研究结果一致,表明较窄的鼻腔内部往往能更有效地加热和增加空气湿润度。

研究人员还指出,鼻子的形状是一种可遗传的性状。特别是他们在一大群不相干的人之间发现了共享基因和相似的鼻子形状之间的关连性 ,这显示出鼻子形状在很大程度上受到基因的控制。

并未参与该研究的丹佛大都会州立学院的生物考古学家陶德•尤克利(Todd Yokley)表示,这些发现的重要性在于,自然选择只能发生于可以代代相传的特征上。

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