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朱诺号飞抵木星,探索太阳系的秘密

更新时间:2016-7-5 20:37:58 来源:纽约时报中文网 作者:佚名

俯冲穿越重重强辐射带,以每小时13万英里的速度掠过木星云层,美国航空航天局(NASA)的“朱诺号”太空探测器今天终于进入了太阳系最大行星的轨道。

这是一次长达五年的飞行,也是一项耗资11亿美元的使命。美国东部时间周一晚11点53分,“朱诺号”发回的一个信号宣告探测器进入预定轨道——一个NASA科学家和全球天文爱好者翘首以待的时刻。加利福尼亚帕萨迪纳NASA喷气助推实验室航天操控中心里爆发出一阵欢呼。

“朱诺号”是第二个进入木星轨道的探测器。NASA的“伽里略号”飞行器曾用八年时间探测木星及其卫星。但“伽里略号”没有“朱诺号”所具备的工具,未能深入木星云层之下。

“朱诺号让我们有机会重返木星,看看这颗行星的真面目,”NASA的行星科学项目主任詹姆斯·L·格林在周一的新闻发布会上说。

木星可能是太阳诞生之后形成的第一颗行星。人们相信,木星上藏着揭示太阳系起源奥秘的钥匙,说不定能帮助科学家了解其他行星早期的情况。

“朱诺要去寻找有关我们起源的线索,”这个项目的首席调查员司各特·博尔顿说,“但木星保守着这些秘密。”

“朱诺号”面临着史无前例的巨大危险。进入木星引力范围之后,“朱诺号”飞快加速,从几颗木星卫星之间穿过。辐射是更大的威胁。辐射带里,电子以接近光速的速度往来穿梭,如果不是一个钛金属罩的保护,探测器上的电子设备会立刻报废。

目前,“朱诺号”环绕木星一周需要53天。探测器上的科研设备在即将飞抵木星时已经关闭,将在两天后重新开启。8月27日,“朱诺号”将开始首次近距离窥探木星。10月19日,“朱诺号”将进入一条周期为14天的轨道,科学观测正式开始。

“朱诺号”将精确测量木星的磁场和引力场,以及来自木星内部的微波辐射。这将有助于科学家了解木星风暴系统的情况,比如已经持续了几个世纪之久的“大红斑”风暴。

“朱诺号”还有望发现更多木星卫星。目前已知的木星卫星共有67颗。“我预计还会发现一些,这个数字会增加,”博尔顿说。

按计划到2018年2月20日,“朱诺号”将要朝着木星做“自杀式”俯冲,结束任务。它的终结方式将与“伽里略号”相同。这么做是为了杜绝探测器撞上木卫二,把来自地球的微生物带到那个卫星上去。木卫二被认为是太阳系里有可能存在地外生命的地方。

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